Cáncer de esófago: causas, síntomas, tratamientos y prevención - Remedios caseros
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Cáncer de esófago: causas, síntomas, tratamientos y prevención

El cáncer de esófago es el cáncer de esófago (esófago): un tubo delgado, largo y hueco que transfiere los alimentos de la boca al estómago. El cáncer de esófago comienza a crecer dentro de las células del esófago y puede desarrollarse en cualquier parte a lo largo del tubo.

El tabaquismo crónico y el consumo de alcohol son la principal causa de cáncer de esófago, con un mayor número de casos reportados en hombres en comparación con mujeres. El cáncer de esófago es la sexta causa principal de muerte en todo el mundo.

¿Qué es el cáncer de esófago?

El cáncer de esófago ocurre cuando el tumor comienza a crecer dentro del revestimiento del esófago. El tumor puede avanzar a los tejidos más profundos o los músculos del esófago que permiten el flujo de alimentos hacia el estómago. La obstrucción en el esófago dificulta la deglución de alimentos líquidos o sólidos.

Los dos tipos comunes de cáncer de esófago incluyen:

  • Adenocarcinoma: el adenocarcinoma es el tipo más común de cáncer de esófago que comienza a crecer en las glándulas secretoras de moco del esófago. Por lo general, comienza a desarrollarse en la parte inferior del esófago.
  • Carcinoma de células escamosas: son células cancerosas planas y delgadas que aparecen en la superficie del esófago. El carcinoma de células escamosas afecta las porciones superior y media del esófago.

El tipo de célula cancerosa involucrada y la gravedad de la afección determinan el tratamiento y el manejo del cáncer de esófago.

¿Qué causa el cáncer de esófago?

El cáncer de esófago es causado por mutaciones genéticas de las células del esófago. Esto afecta el ciclo celular normal por la producción continua de células y la imposibilidad de eliminar las células viejas. Esto resulta en la formación de un tumor.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de esófago?

Las etapas iniciales del cáncer de esófago son asintomáticas y solo producen síntomas en las etapas avanzadas del cáncer. Los síntomas comunes del cáncer de esófago incluyen pérdida de peso no intencional y dificultad para tragar alimentos.

Los otros síntomas del cáncer de esófago incluyen:

  • Acidez estomacal frecuente
  • Dolor al tragar comida
  • Pérdida de apetito
  • Hipo
  • Indigestión
  • Vómitos
  • Dificultad para tragar la comida
  • Reflujo de comida en el esófago.
  • Asfixia de comida en el esófago
  • Tos o ronquera crónica
  • Dolor de pecho
  • Fatiga

Factores de riesgo:

Varios factores aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de esófago. Algunos de los factores de riesgo comunes incluyen:

  • De fumar
  • Consumo crónico de alcohol
  • Tener trastorno por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Tener reflujo biliar crónico
  • Tener esofagitis de Barrett
  • Obesidad
  • Tener acalasia (pérdida de la flexibilidad muscular del esófago)
  • Tener el hábito de beber líquidos calientes.
  • No comer suficientes frutas y verduras.
  • Someterse a un tratamiento de radiación para el tórax o la parte superior del abdomen

Complicaciones:

Las complicaciones que surgen en la progresión del cáncer de esófago incluyen:

  • Obstrucción del esófago: el crecimiento del tumor dificulta que los alimentos pasen al esófago.
  • Sangrado en el esófago: el sangrado del tumor es la complicación más común del cáncer de esófago. Aunque no se observa sangrado en las primeras etapas, se agravan durante las últimas etapas del cáncer.
  • Dolor: el avance en la condición resulta en dolor severo

Diagnóstico:

El diagnóstico de cáncer de esófago incluye pruebas para confirmar el cáncer de esófago y pruebas para confirmar la estadificación de la progresión del cáncer. Las pruebas realizadas para confirmar el cáncer de esófago incluyen:

  • Endoscopia: se realiza una prueba endoscópica para verificar los factores subyacentes que causan acidez e indigestión. La prueba se realiza insertando un endoscopio (tubo largo flexible) equipado con una lente de grabación de video. El tubo se inserta en la boca y el movimiento del endoscopio se dirige a través de la pantalla de monitoreo de video. La presencia de una estructura irregular se registra en la pantalla de monitoreo de video.
  • Prueba de biopsia: una prueba de biopsia generalmente sigue a la prueba de endoscopia. Un endoscopio insertado en la garganta recoge las muestras de tejido y esta muestra se envía al laboratorio para realizar más pruebas. Un cambio en el tamaño y la forma normales de la célula podría ser un signo de cáncer

Estadificación del cáncer:

Cuando se detecta un tumor de esófago, se realizan ciertas pruebas adicionales para determinar la estadificación del cáncer. Estas pruebas también detectan si el cáncer se ha diseminado a los tejidos y órganos circundantes.

La estadificación del cáncer de esófago se basa en el tamaño del tumor y la diseminación del tumor a los ganglios linfáticos y órganos adyacentes. Mientras que el cáncer de esófago en estadio I indica el estadio más bajo de cáncer que afecta las capas superficiales del esófago, el estadio IV es el estadio más avanzado del cáncer.

  • Exploración por imágenes: se realizan exploraciones por imágenes como ecografía endoscópica, una exploración por tomografía computarizada (TC), una exploración por tomografía por emisión de positrones (PET) o una exploración por resonancia magnética (MRI) para comprobar el tamaño y la forma del tumor. La exploración también muestra si el cáncer se ha diseminado a otros tejidos y órganos.

¿Cómo se trata el cáncer de esófago?

La detección temprana tiene un gran impacto en los resultados del tratamiento. Los individuos en los que el cáncer se detecta temprano tienen más probabilidades de curarse del cáncer. El cáncer de esófago se puede tratar de diferentes formas. Esto depende del tipo de cáncer y la estadificación del cáncer. El cáncer de esófago se trata con una sola terapia o en una combinación de dos o más terapias. Generalmente, la quimioterapia se combina con radioterapia o cirugía para obtener mejores resultados del tratamiento.

Cirugía:

La cirugía se realiza para extirpar el tumor y una parte de los tejidos circundantes. El objetivo del tratamiento es extirpar el tumor y restaurar la función normal del esófago. Se debe tener especial cuidado para prevenir el daño del esófago en las etapas avanzadas del cáncer de esófago.

Quimioterapia:

Los fármacos citotóxicos se utilizan para matar las células cancerosas del cuerpo. La quimioterapia se administra como una sola terapia o en combinación con cirugía o radioterapia para una mejor recuperación del cáncer.

Radioterapia:

Las radiaciones de rayos X de haz alto se utilizan para destruir las células cancerosas. Si bien las radiaciones aplicadas externamente se usan con mayor frecuencia en radioterapia, la braquiterapia se usa para tratar el cáncer de esófago. Se inserta un dispositivo especializado en el esófago que transmite internamente las radiaciones en el esófago.

Prevención y curación:

Vivir con un estilo de vida saludable es clave en la prevención del cáncer. El cáncer de esófago se propaga incluso antes de que se detecte, por lo que se deben tomar medidas eficaces para prevenirlo.

Los pasos que se toman en la prevención del cáncer de esófago incluyen:

  • Limitación del consumo de alcohol : dejar o limitar el consumo de alcohol ayuda a reducir el riesgo de cáncer de esófago y otros cánceres.
  • Dieta : Las verduras y frutas verdes y amarillas son ricas en antioxidantes que se sabe que previenen el cáncer.
  • Tratamiento de la ERGE : las personas que padecen enfermedades de reflujo ácido como la ERGE o la esofagitis de Barrett deben recibir tratamiento para evitar el riesgo de desarrollar cáncer de esófago.

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