Ictericia en recién nacidos: causas y síntomas de ictericia infantil

La ictericia en los recién nacidos (también conocida como ictericia infantil ) es una afección común. La causa principal de la enfermedad es una acumulación excesiva de bilirrubina en el cuerpo del niño. La decoloración amarillenta de la piel y las áreas blancas de los ojos (esclerótica), en un bebé, es un signo de ictericia en el cuerpo.

La incidencia de ictericia en los recién nacidos es de aproximadamente el 80% en los bebés prematuros o prematuros (bebés nacidos antes de las 37 semanas de embarazo) y de aproximadamente el 60% en los bebés nacidos a término.

La ictericia en los recién nacidos es de diferentes tipos, dependiendo de la causa de contraer la enfermedad. El diagnóstico y tratamiento tempranos de la ictericia en los bebés es esencial para evitar complicaciones graves como daño cerebral y trastornos mentales.

¿Qué es la ictericia?

La ictericia es un signo de enfermedad metabólica subyacente.

La bilirrubina es un pigmento, que es un subproducto de la degradación y destrucción regulares de los glóbulos rojos en el cuerpo. Este pigmento suele ser procesado por el hígado, que forma el jugo biliar. El jugo de bilis ayuda en la digestión y sale del cuerpo a través de las heces. Cualquier discrepancia en este mecanismo de formación y eliminación de bilirrubina puede conducir a la acumulación de bilirrubina.

Por lo general, los recién nacidos tienen más bilirrubina que los adultos. Esta bilirrubina alta explica la eliminación ineficaz de la bilirrubina por el hígado en desarrollo; porque esta función del hígado la realiza inicialmente la placenta cuando el niño está en el útero.

¿Cuáles son las causas de la ictericia en los recién nacidos?

La ictericia en los recién nacidos se puede observar inmediatamente después del nacimiento del niño o en los primeros días después del parto. Algunas de las causas detrás del desarrollo de ictericia infantil incluyen:

  • Desarrollo incompleto del hígado y su incapacidad para eliminar el exceso de bilirrubina.
  • Absorción de la bilirrubina por los intestinos, cuando pasa a través del sistema digestivo.
  • Formas anormales de los glóbulos (anemia de células falciformes)
  • Un desajuste entre el tipo de sangre de la madre y el del bebé (incompatibilidad Rh)
  • Infecciones subyacentes al nacer como la sífilis.
  • Niveles bajos de oxígeno (hipoxia) en el momento del parto.
  • Cualquier anomalía genética que afecte el funcionamiento del hígado.
  • Una sobredosis de medicamentos para bebés.
  • Sin lactancia materna regular o alimentación insuficiente para el bebé.

Tipos de ictericia en recién nacidos:

Ictericia fisiológica:

Esta es una ictericia normal y se observa con mayor frecuencia en los bebés. Se debe al desarrollo inmaduro del hígado. Se ve en bebés durante los primeros 2-3 días y desaparece en 1-2 semanas.

Ictericia por lactancia materna:

Los síntomas de ictericia se presentan en los bebés durante la  semana de desarrollo del niño. Se debe principalmente al suministro inadecuado de leche al bebé. Esta condición se debe a la falta de suficiente leche con la madre o alguna dificultad en la lactancia.

Ictericia de la leche materna:

Es un tipo raro de ictericia y ocurre en el 1-2% de los bebés. Esta ictericia se debe a las sustancias de la propia leche materna. Estas sustancias pueden dificultar el proceso de digestión del niño y también prevenir la excreción de bilirrubina.

¿Cuáles son los síntomas de ictericia en los recién nacidos?

Es necesaria una observación cuidadosa del recién nacido para analizar cualquier condición de salud subyacente. La identificación de la ictericia generalmente tiene lugar el segundo o tercer día después del parto. Algunos de los síntomas comunes de ictericia en bebés incluyen:

  • Decoloración de la piel con color amarillento de la cara y los ojos.
  • La coloración amarillenta se extiende gradualmente al pecho, el vientre y las piernas.
  • Niño somnoliento; durmiendo durante muchas horas
  • Mala succión o ingesta de leche.
  • Decoloración de la orina
  • Heces pálidas u oscuras
  • Perder peso
  • Niño irritable o llanto anormal del bebé

¿Qué factores de riesgo están involucrados en el desarrollo de ictericia en los recién nacidos?

El riesgo de desarrollar ictericia en los bebés es alto debido a los siguientes factores:

  • Bebés prematuros
  • Dificultad para amamantar o alimentación incompleta.
  • Bebés con trastornos sanguíneos subyacentes como anemia de células falciformes
  • Bebés con inmunidad débil debido a la falta de nutrientes en la leche.
  • Cualquier lesión en la cabeza del bebé en el momento del nacimiento.
  • Incompatibilidad de grupo sanguíneo

Los bebés que nacen con cualquiera de los factores de riesgo anteriores deben ser monitoreados cuidadosamente para detectar cualquier signo de desarrollo de la enfermedad.

¿Cuáles son las complicaciones de la ictericia en los recién nacidos?

La ictericia en los recién nacidos generalmente se resuelve dentro de las primeras 2-3 semanas de tiempo, mediante el tratamiento apropiado. En algunos casos, hay un retraso en la recuperación de los síntomas de la enfermedad.

La acumulación prolongada de bilirrubina en la sangre del niño puede provocar las siguientes complicaciones:

  • Bebés menos activos
  • Convulsiones
  • Parálisis cerebral
  • Retraso en el desarrollo (hitos retrasados)
  • Kernicterus (daño cerebral debido a la bilirrubina alta)
  • Encefalopatía cerebral aguda (funcionamiento cerebral alterado)

¿Cómo se hace el diagnóstico de ictericia en recién nacidos?

El diagnóstico de ictericia incluye un historial detallado del nacimiento y la lactancia del niño. La observación y el control cuidadosos de la piel del bebé y otras partes del cuerpo son fundamentales para comprender cualquier enfermedad sistémica subyacente.

Este chequeo debe ser realizado tanto por el médico como por la madre. Durante unos días, incluso después del alta hospitalaria, el control cuidadoso del desarrollo infantil es fundamental para el crecimiento saludable del bebé.

Algunos de los procedimientos de diagnóstico incluyen:

Análisis de sangre: estos análisis incluyen un recuento sanguíneo completo (CBC) y una prueba de función hepática para analizar el recuento de bilirrubina.

Pruebas de orina: para identificar cualquier pus o células infecciosas en la orina del niño y descartar cualquier otra enfermedad primaria en el cuerpo.

Las pruebas de diagnóstico también ayudan a determinar el alcance de la propagación de la enfermedad.

¿Cómo se trata la ictericia en los recién nacidos?

El tratamiento de la ictericia en bebés depende de la gravedad y los factores causantes de la enfermedad.

En los casos leves, no se recomienda ningún tratamiento en particular y el niño se recupera naturalmente en una semana o diez días. Pero, en tales casos, es necesario un control cuidadoso de los signos y síntomas para evitar el desarrollo de complicaciones adicionales.

En casos graves, el niño ingresa en el hospital y el tratamiento incluye:

Fototerapia (terapia de luz): el bebé está expuesto a luces de colores especiales e inofensivas. Los ojos del bebé están cubiertos y el cuerpo restante debe estar desnudo, para la penetración de los rayos de luz. Es un método muy eficaz para disminuir el recuento de bilirrubina en el cuerpo del bebé. La lactancia materna y el control continuo del recuento de bilirrubina se continúan durante el período de tratamiento.

Transfusión de líquidos y sangre por vía intravenosa : Se considera la transfusión de líquidos por vía intravenosa si el niño está continuamente sufriendo deshidratación, a pesar de haber amamantado lo suficiente.

La transfusión de sangre de intercambio implica el reemplazo continuo de la sangre del niño con la sangre del nuevo donante.

Inmunoglobulina intravenosa (IgIV): en casos graves, donde la compatibilidad del tipo de sangre o rhesus es la causa de la ictericia, se considera este tratamiento.

Implica la transfusión de inmunoglobulina, un tipo de proteína en el cuerpo del niño por vía intravenosa. Esta proteína reducirá el nivel de anticuerpos de la madre que atacan a los glóbulos rojos. Este mecanismo conduce a menos degradaciones de los glóbulos rojos y también a la formación de bilirrubina.

Otras opciones de tratamiento son la administración de antibióticos u otros medicamentos por vía oral e intravenosa. El tratamiento de cualquier enfermedad primaria subyacente también es fundamental.

Cualquier medicamento que agrave los síntomas de la enfermedad debe suspenderse inmediatamente después de un seguimiento con los médicos.

¿Cómo prevenir la ictericia en los recién nacidos?

La ictericia normal y leve en los recién nacidos es un problema de salud común y no se puede prevenir por completo.

Pero, el desarrollo de ictericia severa se puede prevenir con las siguientes medidas:

  • Alimentación regular de los bebés de 8 a 12 veces al día, durante los primeros días.
  • Observación de la orina y las heces del niño, para verificar si hay decoloraciones.
  • Análisis o inspección del desarrollo físico y mental del niño.
  • Análisis del recuento de bilirrubina de un niño prematuro o un niño con otros factores de riesgo
  • Evaluación del tipo de sangre rhesus de la mujer embarazada

La ictericia en los recién nacidos no siempre es fatal. El diagnóstico temprano de los síntomas de la enfermedad juega un papel vital en la prevención de complicaciones.

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