Apnea del sueño: causas, síntomas, tratamiento y prevención - Remedios caseros
Salud

Apnea del sueño: causas, síntomas, tratamiento y prevención

La apnea del sueño es una afección que implica el cese de la respiración durante unos segundos o minutos cuando la persona está durmiendo. La persona recupera rápidamente su proceso normal de respiración (entrada y salida de aire) después de este episodio de obstrucción de las vías respiratorias, y este ciclo continúa.

Las personas que experimentan tal dificultad para respirar tienden a roncar fuerte. El diagnóstico de la apnea del sueño implica principalmente el análisis del estudio del sueño. La determinación de los problemas subyacentes es importante para evitar el agravamiento de los síntomas.

La apnea del sueño ocurre principalmente en adultos mayores y es más común en hombres que en mujeres. Rara vez ocurre también en personas de todos los grupos de edad, incluidos los niños.

Causas de la apnea del sueño:

La principal causa de la apnea del sueño es la obstrucción de las vías respiratorias superiores o de la garganta.

Esta obstrucción puede ocurrir debido a la relajación de los músculos de la garganta o debido a una transmisión inadecuada de la señal del cerebro a los músculos respiratorios.

En consecuencia, la apnea del sueño es de dos tipos. Las variantes de la apnea del sueño son:

Apnea obstructiva del sueño: este tipo de apnea del sueño ocurre con frecuencia y se debe principalmente a la relajación de los músculos de la garganta. A medida que los músculos se relajan, las vías respiratorias se estrechan y la cantidad adecuada de oxígeno no llega al cerebro de un individuo. El cerebro envía señales y despierta al paciente para que respire más profundamente. Este despertar del paciente es por poco tiempo y los individuos ni siquiera se dan cuenta. 

Apnea central del sueño: este tipo de apnea ocurre raramente, y principalmente involucra la falla del cerebro para enviar señales a los músculos respiratorios, para respirar normalmente, durante el sueño. La persona no inhala durante un período breve. Las personas generalmente se despiertan con la queja de dificultad para respirar.

Síntomas de la apnea del sueño:

La apnea del sueño muestra principalmente los siguientes síntomas:

  • Ronquidos fuertes
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Episodios de despertar repentino (debido a dificultad para respirar).
  • Dolor de cabeza matutino
  • Inquietud o fatiga, incluso después de una noche de sueño completo.
  • Sequedad de boca o úlceras en la garganta
  • Dificultad para mantenerse despierto.
  • Alteración en la realización de la rutina diaria.
  • Síntomas psicológicos como ira e irritabilidad.

Factores de riesgo de la apnea del sueño:

Los siguientes son los factores de riesgo de la apnea del sueño:

  • Ser hombre
  • Edad avanzada
  • Antecedentes familiares positivos
  • Enfermedades subyacentes como adenoides o amígdalas, que estrechan la garganta.
  • Problemas de nariz como defecto del tabique nasal u otras alergias
  • Obesidad o sobrepeso
  • Hábitos de estilo de vida como fumar y beber en exceso

En personas con uno o todos los factores de riesgo mencionados, el autocontrol es fundamental para evitar la progresión de los síntomas de la enfermedad.

Complicaciones de la apnea del sueño:

El tratamiento de las personas con apnea del sueño es necesario para evitar las siguientes complicaciones:

  • Fatiga general durante el día.
  • Alta presión sanguínea
  • Problemas del corazón
  • Trastornos metabólicos como diabetes tipo 2
  • Asma
  • Problemas de higado
  • Ojos secos
  • Enfermedad renal crónica
  • Diabetes o hipertensión gestacional

Diagnóstico de la apnea del sueño:

El diagnóstico de la apnea del sueño incluye tanto un examen físico como un estudio del sueño.

Examen físico:

La historia clínica juega un papel vital en la determinación de la afección. Incluye los detalles sobre la condición médica actual, los síntomas de la enfermedad, los antecedentes familiares y el patrón de sueño. Un detalle sobre el historial médico pasado también es esencial para comprender cualquier enfermedad subyacente, siendo responsable de la condición actual.

El examen físico incluye la evaluación del peso del paciente y la circunferencia del cuello. También implica un control de los síntomas como sequedad de la boca y la lengua y desviaciones del tabique nasal.

Estudios del sueño:

Este estudio tiene como objetivo:

  • Observar los ciclos de sueño y despertar repentino de los pacientes.
  • Detecta la actividad de los músculos respiratorios.
  • Monitorear los niveles de oxígeno en la sangre de un paciente.
  • Monitorear la actividad cerebral

Esta prueba se puede realizar en casa o en los hospitales.

Tratamiento para la apnea del sueño:

La determinación de la causa de la apnea del sueño es vital para planificar el tratamiento adecuado. Algunas de las opciones de tratamiento para la apnea del sueño son:

Modificaciones de estilo de vida:

Se recomienda inicialmente a las personas con síntomas leves que sigan algunas modificaciones en el estilo de vida. Este método de tratamiento tiene como objetivo reducir y evitar las alteraciones del sueño de forma gradual.

Algunas de las modificaciones del estilo de vida incluyen:

  • Seguir un plan de dieta saludable y evitar los alimentos grasos.
  • Incorporación de un programa de ejercicio regular y reducción de peso.
  • Seguir un patrón constante de sueño (hora de dormir y despertar personalizada)
  • Evitar hábitos como fumar y beber alcohol.

Si las personas no obtienen ningún alivio al seguir estos cambios básicos en el estilo de vida, los médicos pueden recomendar el uso adicional de dispositivos de respiración externos.

Ayudas respiratorias externas:

Los dispositivos respiratorios pueden tener la forma de máquinas con máscaras o boquillas. 

Presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) : el dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) tiene una máscara y un sistema de control de presión.

El paciente debe usar esta máscara alrededor de la nariz durante el tiempo de sueño por la noche. Este dispositivo regulará el patrón de respiración y ayudará a evitar cualquier obstrucción al flujo de aire en la garganta. Por lo tanto, ayuda a reducir los ronquidos y otras alteraciones del sueño asociadas. Es necesario ajustar la mascarilla para evitar la presión sobre la nariz y otras vías respiratorias. 

Boquillas: las boquillas o aparatos bucales son otro tipo de dispositivos externos que ayudan en el proceso de respiración durante el sueño. Se utilizan para mantener abiertas las vías respiratorias cuando el paciente está dormido.

Cirugía:

El procedimiento quirúrgico implica la implantación de estimuladores nerviosos, para estimular los nervios que irrigan los músculos respiratorios, cuando sea necesario.

Otros tipos de cirugías incluyen una cirugía para corregir el defecto del tabique nasal y también para tratar las afecciones subyacentes como las amígdalas o el estrechamiento de las vías respiratorias.

Prevención de la apnea del sueño:

La prevención de la apnea del sueño implica las siguientes medidas:

  • Detección periódica de apnea del sueño en personas obesas y con ronquidos fuertes
  • Adaptarse a hábitos alimenticios saludables
  • Controlar la obesidad o el sobrepeso haciendo ejercicio con regularidad.
  • Dejar de fumar
  • Limitar la dosis de ingesta de alcohol.

La apnea del sueño es una afección común y no pone en peligro la vida. Sin embargo, el diagnóstico temprano y el tratamiento oportuno ayudan a prevenir las complicaciones asociadas con la apnea del sueño.

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