Meningitis: causas, síntomas, complicaciones, tratamientos y prevención - Remedios caseros
Salud

Meningitis: causas, síntomas, complicaciones, tratamientos y prevención

La meningitis se refiere a la inflamación de las meninges. Las infecciones (bacterianas, virales, micóticas) son la causa común de meningitis, pero también pueden ser el resultado de una lesión, cáncer o ciertos medicamentos. Los síntomas como dolor de cabeza, rigidez del cuello y fiebre alta se desarrollan repentinamente, y la gravedad de los síntomas varía según el tipo y la edad del individuo. El examen del líquido cefalorraquídeo se realiza para dar un diagnóstico confirmatorio de meningitis y las opciones de tratamiento para la meningitis dependen del tipo de meningitis.

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es una afección en la que las meninges se inflaman y se dañan. Las meninges son tres capas (duramadre, aracnoides y piamadre) de tejido protector que rodea el cerebro. La meningitis es causada por una infección del líquido cefalorraquídeo (LCR) y / o las meninges. El líquido cefalorraquídeo es un líquido que se produce principalmente en los ventrículos del cerebro y está presente entre el espacio de la aracnoides y la piamadre.

¿Qué causa la meningitis?

La meningitis se produce principalmente cuando los microorganismos, como bacterias, virus, hongos o parásitos, ingresan al torrente sanguíneo y llegan al cerebro y la médula espinal. Estos organismos se asientan dentro del líquido cefalorraquídeo o las meninges y desarrollan una infección avanzada.

Según el tipo de organismo que causa la infección, la meningitis es de los siguientes tipos:

Meningitis bacterial:

La meningitis bacteriana se debe a una infección bacteriana. Es una afección potencialmente mortal y puede transmitirse de una persona a otra. La meningitis bacteriana generalmente ocurre cuando la bacteria ingresa al torrente sanguíneo y llega al cerebro y la médula espinal.

La meningitis bacteriana, si no se trata, puede provocar un derrame cerebral, daño cerebral, pérdida de audición, parálisis y, en última instancia, la muerte. Haemophilus influenza, Neisseria meningitides y Streptococcus pneumoniae son las formas más comunes de bacterias que causan meningitis bacteriana.

Meningitis viral:

La meningitis viral se debe principalmente a enterovirus. También puede ocurrir debido a otros virus, como el sarampión, la varicela y las paperas.

Meningitis por hongos:

La meningitis micótica es una afección poco común que se produce debido a la entrada de hongos en el torrente sanguíneo. La meningitis micótica se produce cuando la persona inhala esporas de hongos del suelo contaminado o de los excrementos de pájaros o murciélagos.

Meningitis parasitaria:

La meningitis parasitaria es una forma de meningitis fatal y más rara. Es causada principalmente por el parásito Naegleria fowleri .

Meningitis no infecciosa:

La meningitis no infecciosa es causada por ciertas afecciones médicas, como cáncer, cirugía cerebral, lupus y lesiones en la cabeza. Los medicamentos, como los antibióticos (trimetoprim-sulfametoxazol, amoxicilina) y los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) también pueden causar meningitis no infecciosa.

Los síntomas de la meningitis:

Los síntomas de la meningitis dependen de la edad de la persona y del tipo de meningitis.

  • Rigidez de cuello
  • Pérdida de apetito
  • Somnolencia
  • Irritabilidad
  • Letargo
  • Fiebre
  • Náusea
  • Vómitos
  • Dolor de cabeza intenso
  • Sensibilidad a la luz
  • Confusión
  • Erupción cutanea
  • Dificultad para concentrarse

Signos de meningitis en recién nacidos y lactantes:

  • Llanto constante
  • Fiebre alta
  • Ictericia
  • Rigidez en el cuerpo y el cuello
  • Somnolencia
  • Hinchazón de la región de la fontanela (punto blando en la cabeza del bebé)

Factores de riesgo de meningitis:

Los factores que aumentan el riesgo de meningitis incluyen:

Un ciclo de vacunación incompleto: una persona que no ha completado el ciclo de vacunación tiene un mayor riesgo de desarrollar meningitis.

Edad: la meningitis ocurre principalmente en niños menores de cinco años y en personas mayores de 60 años.

Sistema inmunológico suprimido: el riesgo de meningitis en más de las personas que tienen ciertas afecciones que inhiben el sistema inmunológico, como :

  • VIH / SIDA
  • Cáncer
  • Lupus eritematoso sistémico
  • Soriasis
  • Diabetes tipo 1

Las personas que usan inmunosupresores, como corticosteroides y quimioterapia, tienen un mayor riesgo de meningitis. La extirpación del bazo también aumenta el riesgo de meningitis.

Vivir y trabajar en áreas concurridas:

Las personas que viven y trabajan en áreas concurridas tienen un mayor riesgo de contraer meningitis. Esto se debe a que el riesgo de transferencia de microorganismos es mayor en grupos grandes.

El embarazo:

Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de desarrollar meningitis asociada con la listeriosis (una infección causada por la bacteria listeria).

Complicaciones de la meningitis:

La meningitis puede provocar complicaciones graves que ponen en peligro la vida si no se trata durante un período prolongado. Puede conducir a:

  • La discapacidad auditiva
  • Pérdida de la visión
  • Problemas de memoria
  • Artritis
  • Daño cerebral
  • Hidrocefalia (acumulación de líquido cefalorraquídeo en las cavidades del cerebro)
  • Migraña
  • Convulsiones (movimientos repentinos e incontrolados del cuerpo debido a alteraciones eléctricas en el cerebro)
  • Empiema subdural (acumulación de pus entre el cerebro y el cráneo)
  • Choque
  • Problemas de marcha
  • Insuficiencia renal

Diagnóstico de meningitis:

El médico inicia el diagnóstico revisando el historial médico y los signos y síntomas del individuo. Se realiza un examen físico para determinar:

  • Signos de infecciones cerca de la cabeza, los oídos y la columna
  • Fiebre
  • Ritmo cardiaco
  • Rigidez de cuello
  • Conciencia

Para confirmar el diagnóstico, el médico recomienda ciertas pruebas de diagnóstico, como:

  • La punción lumbar (también conocida como punción lumbar) es un procedimiento de diagnóstico en el que se recolecta el líquido cefalorraquídeo (LCR) para su examen. Se realiza un examen microscópico para identificar el organismo causante.
  • Se realiza un hemocultivo para determinar el tipo de microorganismo que causa la infección.
  • La radiografía de tórax se realiza para determinar otras infecciones, como tuberculosis, neumonía u otras infecciones por hongos, que pueden haber provocado meningitis.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes: también se realizan imágenes por resonancia magnética (IRM) o tomografía computarizada (TC) de la cabeza para evaluar la inflamación o para determinar cualquier complicación, como absceso cerebral o sinusitis.

Tratamiento para la meningitis:

El médico inicia el tratamiento según la causa y el tipo de meningitis.

Meningitis bacterial:

La meningitis bacteriana debe tratarse de inmediato y requiere hospitalización. El médico prescribe:

  • Antibióticos para reducir las infecciones.
  • Corticosteroides para reducir la inflamación.
  • Se recomiendan medicamentos antiinflamatorios no esteroides , como el paracetamol, para reducir la fiebre
  • Se prescriben anticonvulsivos si el paciente tiene convulsiones.
  • Se recomiendan líquidos por vía intravenosa para prevenir la deshidratación.

Meningitis viral:

La meningitis viral mejora por sí sola en varias semanas. La meningitis viral puede tratarse mediante:

  • Descansar lo suficiente
  • Beber muchos líquidos
  • Usar medicamentos de venta libre para reducir la fiebre y los dolores corporales

En algunos casos, el médico prescribe corticosteroides para reducir la inflamación del cerebro. El médico puede recetar medicamentos anticonvulsivos si el paciente tiene convulsiones.

Otros tipos de meningitis:

  • La meningitis micótica se puede tratar con agentes antifúngicos.
  • La meningitis no infecciosa causada por una enfermedad autoinmune o por una alergia se trata con corticosteroides. Por lo general, en este tipo de meningitis no se requiere tratamiento ya que la afección se cura por sí sola.

Prevención de la meningitis:

La meningitis se puede prevenir mediante:

  • Completando el curso de vacunación.
  • Lavarse las manos antes de comer y después de ir al baño
  • Comer una dieta saludable
  • Descansar lo suficiente
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Cubrirse la boca al toser y estornudar
  • Dejar de fumar
  • Evitar el contacto con una persona infectada.

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