Lupus: causas, síntomas, factores de riesgo, complicaciones, diagnóstico, tratamientos y prevención - Remedios caseros
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Lupus: causas, síntomas, factores de riesgo, complicaciones, diagnóstico, tratamientos y prevención

El lupus es una enfermedad autoinmune grave que puede afectar a cualquier persona. Una enfermedad autoinmune es una condición anormal del sistema inmunológico en la cual el cuerpo ataca sus propios tejidos. Uno de los signos más comunes del lupus son las erupciones en la cara que parecen alas de mariposa. Sin embargo, este síntoma puede no estar presente en todos los pacientes con lupus.

El lupus afecta principalmente a mujeres en edad fértil. También afecta a hombres, niños y adolescentes y generalmente se desarrolla entre las edades de 15 a 45 años.

¿Qué es el lupus?

El lupus es una enfermedad autoinmune crónica que afecta y daña cualquier parte del cuerpo debido a un sistema inmunológico hiperactivo. El lupus puede afectar varios sistemas de órganos del cuerpo, incluida la piel, el corazón, los riñones, el cerebro, los pulmones, las células sanguíneas y las articulaciones, etc.

Tipos de lupus:

El lupus suele ser de los siguientes tipos:

1. Lupus eritematoso sistémico (LES):

LES es la forma común de lupus. Aproximadamente el 70% de los pacientes son diagnosticados con este tipo de lupus. Un paciente con LES puede experimentar síntomas de leves a moderados. El LES afecta principalmente a personas de entre 15 y 45 años.

2. Lupus eritematoso discoide (DLE):

El DLE es una enfermedad crónica de la piel. Un paciente diagnosticado con DLE puede tener un sarpullido rojo y elevado en la cara, el cuero cabelludo o cualquier otra parte del cuerpo.

3. Lupus eritematoso cutáneo subagudo:

El lupus eritematoso cutáneo subagudo son las lesiones en la piel que aparecen al exponerse al sol.

4. Lupus eritematoso inducido por fármacos (DIL):

La DIL es causada por el uso de ciertos medicamentos, como hidralazina, isoniazida y procainamida. Estos medicamentos causan sarpullido, fiebre y caída del cabello; los síntomas desaparecen una vez si se suspende el medicamento.

5. Lupus neonatal:

El lupus neonatal es una afección que se produce cuando los autoanticuerpos presentes en una mujer embarazada se transmiten al bebé. Es una condición temporal en los recién nacidos y los síntomas desaparecen en pocos meses.

¿Qué causa el lupus?

Se desconoce la causa exacta del lupus. Sin embargo, el lupus ocurre cuando el sistema inmunológico daña sus tejidos sanos.

Con el lupus, el sistema inmunológico funciona mal y pierde su capacidad para diferenciar entre los antígenos (sustancia extraña) y los tejidos sanos. Esto contribuye a la formación de un exceso de anticuerpos que ataca las células sanas del cuerpo y causa dolor, daño e inflamación de diferentes partes del cuerpo.

Estos anticuerpos se conocen como autoanticuerpos y el autoanticuerpo más común contra el lupus es un anticuerpo antinuclear (ANA).

Los síntomas del lupus:

Los síntomas del lupus pueden aparecer en cualquier momento entre los 15 y los 30 años. Los pacientes con lupus pueden tener brotes de síntomas junto con un período de remisión. Los síntomas del lupus generalmente dependen de la región donde se ve afectado. Los síntomas más comunes del lupus pueden incluir:

  • Erupción cutánea en la cara o en cualquier otra parte del cuerpo.
  • Fatiga intensa
  • Fiebre
  • Perdida de cabello
  • Dolor intenso, rigidez e hinchazón de las articulaciones
  • Pérdida de peso
  • Empeoramiento de las lesiones cutáneas cuando se expone a la luz solar.
  • Dificultad para respirar
  • Ojos secos
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Anemia
  • Confusión
  • Boca seca
  • Pérdida de memoria
  • Llagas en la nariz, boca o garganta
  • Mala circulación en los dedos de las manos y los pies.

Factores de riesgo de lupus:

Los factores que aumentan el riesgo de lupus incluyen:

Edad:

El lupus puede desarrollarse a cualquier edad, pero las personas entre 15 y 45 años tienen un mayor riesgo de desarrollar lupus.

Género:

Las mujeres tienen mayor riesgo de contraer lupus que los hombres. Tanto los machos como las hembras producen estrógenos (la hormona responsable del desarrollo y regulación del sistema reproductivo), pero la producción de esta hormona es mayor en las hembras.

El estrógeno se conoce como hormona potenciadora del sistema inmunológico y su producción aumenta durante el ciclo menstrual y el embarazo debido a esta razón, las mujeres tienen un mayor riesgo de lupus.

Genética:

Las personas que tienen antecedentes familiares de lupus tienen un mayor riesgo. Los genes que ayudan al sistema inmunológico a reconocer y responder a los organismos extraños cambian en el paciente con lupus.

Grupo étnico:

Los africanos, asiáticos, hispanos y nativos americanos tienen un mayor riesgo de desarrollar lupus.

Factores medioambientales:

Los factores ambientales actúan junto con la genética y el factor hormonal y desencadenan el riesgo de lupus. Ciertos factores ambientales que desencadenan el lupus incluyen:

  • La exposición a los rayos ultravioleta provoca la muerte de las células presentes en la piel y desencadena el lupus.
  • La exposición a ciertos productos químicos, como el sílice de la agricultura o la industria, también aumenta el riesgo de lupus.
  • El uso de ciertos medicamentos, como trimetoprim-sulfametoxazol, sulfasalazina y tolbutamida, aumenta la sensibilidad del individuo al sol y aumenta el riesgo de lupus.
  • Una lesión o infecciones debidas al virus de Epstein-Barr.
  • Fumar afecta la circulación y desencadena los síntomas del lupus.

Complicaciones del lupus:

El lupus causa una inflamación que afecta a varias partes del cuerpo y puede provocar ciertas complicaciones, como:

  • Daño en el riñón
  • Golpe
  • Preeclampsia (presión arterial alta durante el embarazo)
  • Convulsiones (alteraciones eléctricas en el cerebro debido a la actividad alterada de las células nerviosas)
  • Problemas de sangre y vasos sanguíneos
  • Enfermedad pulmonar , como neumonía o pleuresía (inflamación de la cavidad torácica)
  • Enfermedades cardíacas, como ataques cardíacos , pericarditis (inflamación del pericardio)

En condiciones raras, el lupus puede aumentar el riesgo de cáncer, necrosis avascular (muerte del tejido óseo) y aborto espontáneo.

Diagnóstico de lupus:

El lupus suele ser difícil de diagnosticar con una sola prueba de laboratorio, ya que imita la acción de varias otras afecciones médicas. El médico generalmente inicia el diagnóstico revisando el historial médico, los antecedentes familiares y los signos y síntomas del individuo.

El médico recomienda ciertas pruebas de laboratorio, como:

Prueba de anticuerpos antinucleares (ANA):

La prueba de ANA es la prueba de diagnóstico primaria y simple para evaluar el lupus. En ANA, se recolecta y examina una muestra de sangre. Una prueba positiva revela la presencia de altos niveles de anticuerpos en el cuerpo, lo que indica un sistema inmunológico hiperactivo.

Hemograma completo:

Se realiza un recuento sanguíneo completo para evaluar los niveles de todos los componentes sanguíneos, como los glóbulos rojos (RBC), los glóbulos blancos (WBC), las plaquetas sanguíneas y la hemoglobina. Si el recuento sanguíneo se reduce, indica anemia, que es uno de los síntomas comunes del lupus.

Velocidad de sedimentación globular:

La velocidad de sedimentación de eritrocitos es un tipo de análisis de sangre que se realiza para determinar el momento en el que se estabilizan los glóbulos rojos (RBC). Si los glóbulos rojos se estabilizan más rápido de lo habitual, indica lupus.

Análisis de orina:

El análisis de orina se realiza para determinar los niveles de proteínas o glóbulos rojos en la orina. Los niveles elevados de proteínas y glóbulos rojos se producen cuando el lupus afecta los riñones.

En algunas afecciones, también se realizan pruebas de función renal, pruebas de función hepática, radiografía de tórax y ecocardiograma si el médico sospecha que el lupus está afectando los riñones, el hígado, los pulmones o el corazón. A veces, también se realiza una biopsia de piel para confirmar que el lupus afecta la piel.

Tratamiento para el lupus:

El lupus no tiene una cura completa. El tratamiento se centra principalmente en reducir los signos y síntomas del paciente y prevenir los brotes y el daño a los órganos. El médico cambia la terapia con medicamentos cada vez que los signos y síntomas empeoran y desaparecen. El médico puede recomendar:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) , como naproxeno e ibuprofeno para reducir el dolor y la hinchazón
  • La hidroxicloroquina actúa sobre el sistema inmunológico y reduce el riesgo de brotes de lupus.
  • Se recetan corticosteroides , como prednisona, para reducir la inflamación.
  • Se recetan inmunosupresores , como la azatioprina, para suprimir la actividad del sistema inmunológico.
  • Rituximab es un anticuerpo monoclonal que es útil para tratar el lupus resistente

Prevención del lupus:

El riesgo de lupus se puede prevenir mediante:

  • Dejar de fumar
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Llevar una dieta sana y equilibrada.
  • Evitar la exposición prolongada al sol.
  • Aplicar crema hidratante antes de exponerse al sol

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