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¿Cómo tratar la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Causa inflamación del revestimiento del tracto de digestión, lo que puede provocar dolor abdominal, diarrea intensa, cansancio, pérdida de peso y desnutrición. La hinchazón causada por la enfermedad de Crohn puede involucrar diferentes áreas del tracto de digestión en diferentes individuos.

La inflamación causada por la enfermedad de Crohn típicamente se extiende hacia las capas profundas del tejido intestinal afectado. La enfermedad de Crohn puede ser dolorosa e incapacitante, y algunas veces puede llevar a complicaciones que amenazan la vida.

Aunque no existe un remedio conocido para la enfermedad de Crohn, las terapias pueden minimizar sus signos y síntomas y provocar una remisión a largo plazo. Con tratamiento, muchas personas con enfermedad de Crohn tienen la capacidad de operar bien.

En algunas personas con enfermedad de Crohn, solo se influye en el último sector del intestino delgado (íleon). En otros, la enfermedad está confinada al colon (parte del intestino grueso). Las áreas más comunes afectadas por la enfermedad de Crohn son la última parte del intestino delgado y el colon.

Síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad de Crohn pueden variar de moderados a severos. Por lo general, se desarrollan progresivamente, sin embargo, a veces se producirán inesperadamente, sin precaución. También podría tener períodos de tiempo en los que no presenta signos ni síntomas (remisión).

Cuando la enfermedad está activa, los síntomas y los signos pueden consistir en:

  • Diarrea. La diarrea es un problema típico para las personas con enfermedad de Crohn. El aumento de los cólicos digestivos también puede agregar heces sueltas.
  • Fiebre y fatiga. Muchas personas con enfermedad de Crohn experimentan fiebre baja, probablemente debido a hinchazón o infección. También puede sentirse cansado o tener poca energía.
  • Dolor y calambres abdominales. La inflamación y la ulceración pueden afectar el movimiento normal de los contenidos a través del tracto digestivo y pueden provocar dolor y calambres. Puede experimentar cualquier cosa, desde una leve incomodidad hasta un dolor intenso, incluyendo mareos y vómitos.
  • Sangre en las heces. Puede observar sangre roja intensa en la taza del inodoro o sangre más oscura combinada con su materia fecal. También puede tener sangrado que no ve (sangre oculta).
  • Llagas en la boca. Es posible que tenga úlceras en la boca como aftas.
  • El hambre minimizado y la pérdida de peso efectiva. El dolor y los calambres abdominales y la respuesta inflamatoria en la pared de su intestino pueden afectar tanto su apetito como su capacidad para absorber y absorber los alimentos.
  • Enfermedad perianal. Puede tener dolor o drenaje cerca o alrededor del ano debido a la hinchazón de un túnel en la piel (fístula).

Otros síntomas y signos

Las personas con enfermedad de Crohn grave también pueden experimentar:

  • Inflamación de la piel, ojos y articulaciones
  • Inflamación del hígado o los conductos biliares
  • Retraso en el crecimiento o desarrollo sexual en los niños

Cuándo ver a un médico

Consulte a su médico si presenta cambios constantes en sus hábitos intestinales o si tiene cualquiera de los síntomas y signos de la enfermedad de Crohn, como:

  • Dolor abdominal
  • Sangre en las heces
  • Ataques continuos de diarrea que no reaccionan a los medicamentos sin receta (OTC)
  • Fiebre inexplicable con una duración de más de un día o más
  • Reducción de peso inusual

Causas

La razón exacta de la enfermedad de Crohn permanece desconocida. Anteriormente, se creía que la dieta y el estrés, hoy en día los profesionales médicos saben que estos elementos pueden intensificarse pero no causan la enfermedad de Crohn. Una variedad de aspectos, tales como la herencia y un sistema inmune que funciona mal, probablemente desempeñan un papel en su desarrollo.

  • Sistema inmune . Es posible que un virus o gérmenes activen la enfermedad de Crohn. Cuando el sistema inmune de su cuerpo intenta combatir al microbio invasor, una reacción inmune inusual hace que el sistema inmune del cuerpo ataque las células en el tracto digestivo también.
  • Genética . La enfermedad de Crohn es más común en las personas que tienen un miembro de la familia con la enfermedad, por lo que los genes pueden desempeñar un papel para hacer que las personas sean más vulnerables. Sin embargo, muchas personas con enfermedad de Crohn no tienen antecedentes familiares de la enfermedad.

Opciones y pautas de tratamiento para la enfermedad de Crohn

El tratamiento para la enfermedad de Crohn generalmente implica terapia farmacológica o, en casos específicos, cirugía . Actualmente no hay remedio para la enfermedad, y no hay tratamiento que funcione para todos. Los médicos utilizan uno de dos enfoques para el tratamiento, ya sea “intensificación”, que comienza con medicamentos más suaves primero o “de arriba hacia abajo”, que proporciona a las personas medicamentos más potentes antes en el proceso de tratamiento.

El objetivo del tratamiento médico es disminuir la inflamación que activa sus signos y síntomas. También es mejorar el diagnóstico de larga duración al restringir los problemas. En los mejores casos, esto puede conducir no solo al alivio de los síntomas, sino también a una remisión duradera.

Antiinflamatorios

Los fármacos antiinflamatorios son con frecuencia el paso primario en el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal. Se componen de:

  • 5-aminosalicilatos orales. Estos medicamentos pueden ser útiles si la enfermedad de Crohn influye en su colon, sin embargo, no son prácticos para tratar la enfermedad en el intestino delgado. Constan de sulfasalazina (azulfidina), que consta de sulfa y mesalamina (Asacol, Delzicol, Pentasa, Lialda, Apriso). Estos medicamentos, particularmente la sulfasalazina, tienen varios efectos secundarios, que consisten en náuseas, diarrea, vómitos, acidez estomacal y dolor de cabeza. Estos medicamentos que se han usado comúnmente en el pasado hoy en día se consideran generalmente de una ventaja restringida.
  • Corticosteroides. Los corticosteroides como la prednisona pueden ayudar a reducir la inflamación en cualquier parte de su cuerpo, pero tienen muchos efectos secundarios, que consisten en una cara hinchada, vello facial excesivo, sudores nocturnos, trastornos del sueño e hiperactividad. Los efectos secundarios más graves consisten en hipertensión, diabetes, osteoporosis, fracturas óseas, cataratas, glaucoma y una mayor oportunidad de infección.

Del mismo modo, los corticosteroides no funcionan para todas las personas con enfermedad de Crohn. Los profesionales médicos normalmente los utilizan solo si no reacciona a otros tratamientos. Un tipo más reciente de corticosteroide, budesonida (Entocort EC), funciona mucho más rápido que los esteroides estándar y parece producir menos efectos secundarios. Sin embargo, solo es confiable para la enfermedad de Crohn en ciertas partes del intestino.

Los corticosteroides no son para uso a largo plazo. Pero pueden utilizarse para la mejora de los síntomas a corto plazo (3 a 4 meses) y para inducir la remisión. Los corticoesteroides también pueden utilizarse con un supresor del sistema inmunológico: los corticosteroides pueden inducir la remisión, mientras que los supresores del sistema inmunitario pueden ayudar a mantenerlo.

Supresores del sistema inmunitario del cuerpo

Estos medicamentos también minimizan la inflamación, sin embargo, se dirigen a su sistema inmune del cuerpo, que produce las sustancias que causan hinchazón. Para algunas personas, una combinación de estas drogas funciona mejor que una sola droga. Los medicamentos inmunosupresores incluyen:

  • Azatioprina (Imuran) y mercaptopurina (Purinethol). Estos son los inmunosupresores más ampliamente utilizados para el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal. Tomarlas requiere un seguimiento minucioso con su médico y someterse a análisis de sangre con frecuencia para tratar de detectar efectos secundarios, como una menor resistencia a las infecciones.

A corto plazo, también pueden estar relacionados con la inflamación del hígado o el páncreas. y supresión de médula ósea. A largo plazo, aunque casi nunca, están relacionados con ciertas infecciones y cánceres, incluidos el linfoma y el cáncer de piel. También pueden causar náuseas y vómitos. Su médico usará un análisis de sangre para identificar si puede tomar estos medicamentos.

  • Infliximab (Remicade), adalimumab (Humira) y certolizumab pegol (Cimzia). Estos medicamentos, llamados inhibidores del TNF o “biológicos”, funcionan al reducir los efectos de una proteína del sistema inmunitario denominada aspecto de necrosis del crecimiento (TNF). Se utilizan para adultos y niños con enfermedad de Crohn de moderada a grave para reducir los signos y síntomas. Asimismo, pueden inducir la remisión. Los científicos continúan estudiando estos fármacos para comparar sus ventajas.

Los inhibidores del TNF pueden usarse poco después del diagnóstico médico, especialmente si su médico sospecha que es más probable que tenga una enfermedad de Crohn más grave o si tiene una fístula. A menudo se utilizan después de que otras drogas hayan fallado. También se pueden integrar con un inmunosupresor en algunos individuos, pero esta práctica es bastante controvertida.

Las personas con ciertas afecciones no pueden tomar inhibidores de TNF. La tuberculosis y otras infecciones graves se han relacionado con el uso de medicamentos inmunosupresores. Hable con su médico acerca de sus posibles amenazas y hágase una prueba cutánea de tuberculosis, una radiografía de tórax y una prueba de hepatitis B antes de comenzar a tomar estos medicamentos. También están relacionados con ciertos cánceres, incluidos el linfoma y el cáncer de piel.

  • Metotrexato (Rheumatrex). Este medicamento, que se utiliza para tratar el cáncer, la psoriasis y la artritis reumatoide, a veces se utiliza para personas con enfermedad de Crohn que no responden bien a otros medicamentos.

Los efectos secundarios a corto plazo consisten en náuseas, fatiga y diarrea y, en raras ocasiones, puede causar una neumonía posiblemente peligrosa. El uso a largo plazo puede llevar a la supresión de la médula ósea, a la cicatrización del hígado y en algunos casos al cáncer. Deberá seguirlo cuidadosamente para detectar efectos secundarios.

  • Ciclosporina (Gengraf, Neoral, Sandimmune) y tacrolimus (Astagraf XL, Hecoria). Estos medicamentos potentes, a menudo utilizados para ayudar a recuperar las fístulas relevantes para la enfermedad de Crohn, generalmente se reservan para las personas que no han reaccionado bien a otros medicamentos. La ciclosporina tiene el potencial de causar efectos secundarios graves, como daño renal y hepático, convulsiones e infecciones mortales. Estos medicamentos no son para uso a largo plazo.
  • Natalizumab (Tysabri) y vedolizumab (Entyvio). Estos medicamentos funcionan al detener las moléculas específicas de las células inmunes, las integrinas, que se unen a otras células en el revestimiento del tracto digestivo. Natalizumab está autorizado para personas con enfermedad de Crohn moderada a severa con evidencia de inflamación que no están reaccionando bien a otros medicamentos.

Debido a que el medicamento está relacionado con un riesgo inusual pero importante de leucoencefalopatía multifocal progresiva, una enfermedad cerebral que generalmente conduce a la muerte o deterioro severo: debe estar registrado en un programa exclusivo de distribución limitada para usarlo.

Vedolizumab recientemente fue autorizado para la enfermedad de Crohn. Funciona como natalizumab, sin embargo, parece no presentar un riesgo de enfermedad cerebral.

  • Ustekinumab (Stelara). Este medicamento se utiliza para tratar la psoriasis. Las investigaciones han revelado que también es útil en el tratamiento de la enfermedad de Crohn y pueden utilizarse cuando fallan otros tratamientos médicos.

Tratamiento de la enfermedad de Crohn con antibióticos

Los antibióticos pueden reducir la cantidad de drenaje y en algunos casos recuperar fístulas y abscesos en personas con enfermedad de Crohn enfermedad. Algunos investigadores también creen que los antibióticos ayudan a reducir las dañinas bacterias digestivas que pueden desempeñar un papel en la activación del sistema inmune del cuerpo digestivo, lo que resulta en inflamación.

Los antibióticos pueden usarse además de otros medicamentos o cuando la infección es una preocupación, tales como con la enfermedad de Crohn perianal. Sin embargo, no hay pruebas sólidas de que los antibióticos sean efectivos para la enfermedad de Crohn. A menudo, los antibióticos recetados consisten en:

  • Metronidazol (Flagyl). En un momento, el metronidazol fue el antibiótico utilizado con más frecuencia para la enfermedad de Crohn. Sin embargo, puede causar efectos secundarios graves, que consisten en entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies y, periódicamente, dolor o debilidad muscular. Si se producen estos resultados, suspenda el medicamento y llame a su médico.
    Ciprofloxacina (Cipro). Este medicamento, que mejora los síntomas en algunas personas con la enfermedad de Crohn, ahora generalmente es del agrado del metronidazol. Un efecto secundario inusual es la ruptura del tendón, que es un riesgo mayor si también está tomando corticosteroides.

Otros medicamentos

Además de controlar la hinchazón, algunos medicamentos pueden ayudar a eliminar sus síntomas y signos, sin embargo, siempre hable con su médico antes de tomar cualquier medicamento sin receta. Dependiendo de la intensidad de su enfermedad de Crohn, su médico puede sugerir uno o más de los siguientes:

  • Antidiarreicos. Un suplemento de fibra, como el polvo de psyllium (Metamucil) o metilcelulosa (Citrucel), puede ayudar a aliviar la diarrea leve a moderada al agregar volumen a sus heces. Para diarrea más severa, loperamida (Imodium) puede ser efectiva. Los antidiarreicos se deben utilizar después de conversar con su médico.
  • Analgésico . Para el dolor moderado, su médico puede recomendarle acetaminofén (Tylenol, otros), pero no otros analgésicos comunes, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), naproxeno sódico (Aleve, Anaprox). Es muy probable que estos medicamentos empeoren sus síntomas y también pueden empeorar su enfermedad.
  • Suplementos de hierro. Si tiene una hemorragia digestiva crónica, puede establecer anemia por deficiencia de hierro y tomar suplementos de hierro.
  • Tomas de vitamina B-12. La enfermedad de Crohn puede causar escasez de vitamina B-12. La vitamina B-12 ayuda a evitar la anemia, promueve el crecimiento y el desarrollo típicos, y es vital para la correcta función nerviosa.
  • Suplementos de calcio y vitamina D. La enfermedad de Crohn y los esteroides utilizados para tratarla pueden aumentar su riesgo de osteoporosis, por lo que es posible que deba tomar un suplemento de calcio con vitamina D incluida.

Terapia nutricional

Su médico podría recomendarle una dieta única administrada mediante una alimentación tubo (nutrición enteral) o nutrientes inyectados en una vena (nutrición parenteral) para tratar su enfermedad de Crohn. Esto puede mejorar su nutrición general y permitir que el intestino descanse. El reposo intestinal puede disminuir la inflamación a corto plazo.

Su médico puede usar la terapia nutricional a corto plazo y combinarla con medicamentos, como los supresores del sistema inmunitario del cuerpo. La nutrición enteral y parenteral generalmente se utiliza para obtener personas mucho más saludables antes de la cirugía o cuando otros medicamentos no pueden controlar los síntomas.

Su médico también puede sugerir una dieta baja en residuos o baja en fibra para reducir el riesgo de obstrucción del tracto intestinal si usted tiene realmente un intestino estrechado (estenosis). Se crea una dieta baja en residuos para disminuir el tamaño y variedad de sus heces.

Enfermedad de Crohn & Cirugía

Si la dieta y el modo de vida cambian, la terapia con medicamentos u otros tratamientos no eliminan sus síntomas y signos, su médico podría sugerir cirugía Hasta la mitad de las personas con enfermedad de Crohn necesitarán al menos una cirugía. Sin embargo, la cirugía no cura la enfermedad de Crohn.

Durante la cirugía, su especialista elimina una porción dañada de su tracto digestivo y luego vuelve a conectar las secciones sanas. La cirugía también se puede utilizar para cerrar las fístulas y drenar los abscesos. Un procedimiento típico para la enfermedad de Crohn es la estereoplastia, que expande una sección del tracto intestinal que se ha vuelto demasiado delgada.

Las ventajas de la cirugía para la enfermedad de Crohn son generalmente temporales. La enfermedad a menudo se repite, a menudo cerca del tejido reconectado. La mejor estrategia es seguir la cirugía con medicamentos para minimizar el riesgo de recurrencia.

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