Tuberculosis (TB): causas, síntomas, tratamiento y prevención - Remedios caseros
Salud

Tuberculosis (TB): causas, síntomas, tratamiento y prevención

¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis (TB) es una enfermedad contagiosa que afecta los pulmones. Es causada por bacterias patógenas conocidas como Mycobacterium tuberculosis . Además de los pulmones, también puede causar daño a otras partes del cuerpo, como el cerebro, la columna vertebral y los riñones. La infección de tuberculosis se transmite de una persona a otra a través de gotitas al toser o estornudar.

La tuberculosis (TB) es una de las infecciones más frecuentes en los países en desarrollo. La mala nutrición y la salud general y la atención médica inadecuada pueden contribuir al riesgo de desarrollar tuberculosis. Según la condición de la enfermedad, la tuberculosis puede denominarse como una forma de infección latente o activa.

Tuberculosis latente: durante este período, las bacterias permanecen latentes (inactivas) y la infección no puede ser contagiosa. La forma latente de TB puede prevenir la transmisión de la infección a otra persona.

Tuberculosis activa: en esta afección, la persona infectada se enferma y la infección puede propagarse a otra persona a través de gotitas de saliva o moco.

¿Cuáles son las causas de la tuberculosis?

Mycobacterium tuberculosis causa infección por tuberculosis. La infección se transmite cuando la saliva o el moco de una persona con tuberculosis activa se expulsa a través de un estornudo o tos. Además, permanecer en estrecho contacto con la persona infectada durante un período prolongado puede causar la infección de tuberculosis. Las infecciones por tuberculosis se transmiten fácilmente entre personas con sistemas inmunitarios débiles.

Cuando el mecanismo natural del cuerpo no puede combatir la infección por tuberculosis, a menudo conduce a la inflamación de los pulmones. Las personas que están infectadas con la bacteria y tienen un sistema inmunológico que funcione correctamente no experimentarán ningún síntoma de la enfermedad.

Los síntomas de la tuberculosis:

Si la tuberculosis se presenta sin ningún signo ni síntoma, se refiere a tuberculosis latente. Los síntomas de la tuberculosis activa incluyen:

  • Una tos persistente que dura semanas.
  • Dolor de pecho
  • Respiración dificultosa
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Escalofríos
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Sudores nocturnos
  • Tosiendo sangre

Factores de riesgo de tuberculosis:

Tener un factor de riesgo no necesariamente causa la enfermedad, pero las personas con uno o más factores de riesgo pueden contraer la infección. Las siguientes son las personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar tuberculosis:

  • Las personas que tienen un contacto cercano con la persona que padece la enfermedad de la tuberculosis tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad.
  • Las personas a las que se les diagnostica el VIH y tienen un sistema inmunológico débil son más propensas al riesgo de infección activa por tuberculosis
  • Las personas que consumen tabaco tienen un mayor riesgo de contraer la infección de tuberculosis
  • Las personas que viajan a los países que tienen altas tasas de tuberculosis tienen un mayor riesgo de contraer la infección por tuberculosis.
  • Las personas que toman medicamentos para prevenir el rechazo de un trasplante de órganos corren el riesgo de contraer la infección de tuberculosis
  • Las personas que viven en condiciones antihigiénicas, áreas de hacinamiento o en un campo de refugiados pueden correr un alto riesgo de contraer tuberculosis.
  • Las personas que se someten a tratamiento para afecciones, como lupus, artritis reumatoide , enfermedad de Crohn y psoriasis, pueden ser propensas al riesgo de infección por tuberculosis.
  • Las personas que tienen diabetes y enfermedad renal grave tienen un mayor riesgo de contraer la infección de tuberculosis

Complicaciones de la tuberculosis:

La tuberculosis activa no tratada puede afectar los pulmones y propagar la infección a otras partes del cuerpo. Esto ocurre cuando la bacteria que causa la tuberculosis ingresa al torrente sanguíneo y viaja a través de varias partes del cuerpo. Algunas de las complicaciones asociadas con la infección por tuberculosis incluyen:

  • Meningitis: la infección por tuberculosis puede causar inflamación de las membranas que cubren el cerebro. También puede provocar dolores de cabeza recurrentes.
  • Daño articular: la tuberculosis puede aumentar el riesgo de artritis, que afecta especialmente a las articulaciones de la cadera y la rodilla.
  • Dolor de columna: la tuberculosis puede causar dolor de espalda severo y rigidez en la columna.
  • Problemas cardíacos: la tuberculosis puede causar inflamación en los tejidos que rodean el corazón, lo que interfiere con la capacidad del corazón para bombear sangre de manera eficiente.
  • Problemas hepáticos o renales: la tuberculosis puede disminuir la capacidad del hígado y los riñones para eliminar las impurezas del torrente sanguíneo.

Diagnóstico de tuberculosis:

Para diagnosticar la tuberculosis, el médico realiza un examen físico y verifica la inflamación de los ganglios linfáticos. El médico recomendaría las siguientes pruebas para confirmar el diagnóstico:

  • Prueba cutánea de tuberculosis: es la herramienta de diagnóstico común para identificar la infección por tuberculosis. En esta prueba, se inyecta tuberculina derivado de proteína purificada (PPD) debajo de la piel del antebrazo. El médico esperará entre 48 y 72 horas para comprobar si hay hinchazón en el lugar de la inyección. Si hay protuberancias rojas y elevadas en la piel, indica la presencia de infección por tuberculosis.
  • Análisis de sangre: se recolecta y analiza una muestra de sangre para identificar la tuberculosis latente o activa. QuantiFERON-TB Gold (QFT) se realiza para detectar Mycobacterium tuberculosis . Además, se realiza una prueba de tuberculosis con punto T para medir la cantidad de células T en respuesta a la infección.
  • Prueba de esputo: se toma una muestra del esputo y se analiza para detectar la presencia de bacterias de la tuberculosis. La muestra se observa al microscopio y las bacterias de la tuberculosis visibles indican la etapa activa de la infección.
  • Radiografía de tórax: el médico realiza una radiografía de tórax para obtener imágenes detalladas de los pulmones e identifica si hay manchas blancas en los pulmones.

Tratamiento de la tuberculosis:

La duración del tratamiento de la tuberculosis depende de la edad del paciente, su estado de salud general y la resistencia a los medicamentos. Por lo general, el tratamiento de la infección por tuberculosis lleva al menos seis a nueve meses. Sin embargo, la tuberculosis latente requiere menos tiempo en comparación con la tuberculosis activa.

  • El médico le recetará medicamentos, como rifampina, isoniazida y rifapentina, para matar la etapa inactiva (latente) de las bacterias.
  • Además, el médico le recetará medicamentos, como isoniazida, pirazinamida, rifampicina y etambutol, para matar las cepas activas de bacterias en el cuerpo.

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