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Enfermedad de Graves (tiroides) en adultos mayores

¿Qué tienen en común los siguientes pacientes mayores de 60 años?

  1. Una mujer de 72 años con “aleteo del corazón” y malestar torácico poco claro al subir escaleras
  2. Un hombre de 80 años con estreñimiento severo que se duerme típicamente
  3. Una mujer de 65 años de edad que en realidad ha perdido fuerza en sus piernas, provocando dificultad para subir escaleras; en realidad ha perdido recientemente 15 libras a pesar de los excelentes antojos
  4. Una mujer de 75 años que ha desarrollado problemas para tragar y tos seca, acompañada de ronquera, aumento de peso y piel seca y con picazón
  5. A 78 años anciano con pérdida de audición
  6. Una mujer de 84 años de edad en quien un temblor de mano en realidad le ha hecho renunciar a sus actividades favoritas. Está tan deprimida que no quiere comer, y ha perdido 12 libras en los últimos 4 meses.

Todos estos pacientes tienen una función anormal de sus glándulas tiroides. Los pacientes 1, 3 y 6 tienen hipertiroidismo, es decir, producción extrema de agente hormonal tiroideo por sus glándulas tiroides. Los pacientes 2, 4 y 5 tienen hipotiroidismo o producción reducida de agente hormonal tiroideo. Si bien algunos de los síntomas del hipertiroidismo y el hipotiroidismo se parecen a los de pacientes más jóvenes, no es inusual que el hipertiroidismo y el hipotiroidismo se manifiesten de manera sutil en pacientes mayores, a menudo disfrazados de enfermedades del intestino o el corazón o un trastorno del sistema nervioso. . Una indicación importante para la existencia de la enfermedad tiroidea en un paciente mayor es una historia de enfermedad tiroidea en otro pariente cercano, como un hermano, hermana o hijo del paciente.

Enfermedad de Graves (tiroides) en adultos mayores

HIPERTIROIDISMO EN EL PACIENTE MAYOR

Como en todos los pacientes con hipertiroidismo, si hay demasiada hormona tiroidea, cada función del cuerpo tiende a acelerarse (consulte el folleto sobre hipertiroidismo). Sin embargo, mientras que el paciente más joven con frecuencia tiene varios síntomas asociados con la tiroides hiperactiva, el paciente mayor puede tener solo un par de síntomas. Por ejemplo, el paciente número 1, anterior, experimentó solo una experiencia de su corazón revoloteando y algunas molestias en el pecho al subir escaleras. Otros pacientes también podrían tener un par de síntomas, como el paciente número 6, cuyos síntomas principales son ansiedad y temblor. Dicho paciente puede retirarse de las interacciones con familiares y amigos.

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TRATAMIENTO DEL PACIENTE MAYOR CON HIPERTIROIDISMO

Al igual que los pacientes más jóvenes, el tratamiento del hipertiroidismo en el paciente de mayor edad consiste en medicamentos antitiroideos y yodo radioactivo (ver folleto de venta de hipertiroidismo). La cirugía casi nunca se aconseja debido al aumento de los riesgos operatorios en el paciente mayor. Si bien la enfermedad de Graves sigue siendo una causa frecuente de hipertiroidismo, el bocio nodular nocivo se observa con mayor frecuencia en el paciente anciano. Durante la terapia, los resultados de la modificación de la función tiroidea en otros sistemas del cuerpo deben ser cuidadosamente seguidos, debido a una mayor probabilidad de coexistencia cardíaca, sistema nervioso central y enfermedad tiroidea en pacientes mayores. Con frecuencia, la función tiroidea se controla primero con fármacos antitiroideos (propiltiouracilo o metimazol (Tapazole®)) antes del tratamiento concluyente con yodo radiactivo.
Durante la fase inicial del tratamiento, los médicos observarán estrechamente la función cardíaca debido al impacto de cambiando los niveles de hormona tiroidea en el corazón. Los síntomas del hipertiroidismo pueden controlarse con medicamentos complementarios, como los bloqueadores beta-adrenérgicos (propranolol [Inderal ®]metoprolol [Lopressor ®]que generalmente se administran para disminuir la frecuencia cardíaca rápida, aunque deben administrarse con cuidado en el paciente con insuficiencia cardíaca congestiva coexistente y la dosis debe reducirse al mínimo cuando la función tiroidea se controla en la variedad normal. Los síntomas y signos de angina de pecho e insuficiencia cardíaca deben tratarse en conjunto con el tratamiento para controlar la función tiroidea.
Tan pronto como la función tiroidea se mantiene en la variedad normal con la medicación oral, el médico y el paciente pueden decidir un tratamiento concluyente con yodo radiactivo. Existe cierta controversia sobre cuál es el nivel normal de TSH para los pacientes mayores. se hace un esfuerzo para hacer que la función tiroidea sea normal o baja en un paciente senior tratado con yodo radiactivo. Tratamiento de una condición poco activa de la tiroides El (hipotiroidismo) es típicamente más directo que el problema de hipertiroidismo persistente en el paciente anciano, debido al efecto que el hipertiroidismo puede tener en el corazón, como se sugirió anteriormente. Una preocupación científica frecuente es el tratamiento de pacientes con T4 y T3 normales con TSH suprimida. Una TSH baja aislada es particularmente típica en pacientes mayores. Muchos médicos seguirán a estos pacientes, sin tratamiento, a menos que sean sintomáticos.

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HIPOTIROIDISMO EN EL PACIENTE MAYOR

El hipotiroidismo es típico en pacientes mayores de 60 años de edad y aumenta constantemente con la edad (ver folleto de ventas de hipotiroidismo). Aproximadamente 1 de cada 4 pacientes que viven en hogares con asistencia pueden tener hipotiroidismo no diagnosticado. A diferencia de los síntomas del hipertiroidismo, los síntomas del hipotiroidismo son extremadamente inespecíficos en todos los pacientes, incluso más en los pacientes mayores. Al igual que el hipertiroidismo, la frecuencia de varios síntomas disminuye en el paciente mayor. Por ejemplo, la amnesia o una disminución en el rendimiento cognitivo, frecuentemente atribuida al avance de la edad, podrían ser los únicos síntomas del hipotiroidismo. Los síntomas y signos de hipotiroidismo pueden consistir en aumento de peso, somnolencia, piel seca y estreñimiento, sin embargo, la falta de estos síntomas no excluye el diagnóstico médico. Para hacer este diagnóstico en el paciente anciano, un médico a menudo requiere un alto índice de sospecha. Las pistas sobre la posibilidad de hipotiroidismo consisten en un historial familiar positivo de enfermedad tiroidea, tratamiento previo para hipertiroidismo o antecedentes de cirugía extensa y / o radioterapia en el cuello.
Una opción para tratar al paciente con un nuevo diagnóstico médico de El hipotiroidismo se basará en numerosos elementos, incluso si el paciente es sintomático por hipotiroidismo o simplemente tiene un nivel elevado de hormona estimulante de la tiroides (TSH). En el caso de este último hallazgo, muchos médicos repetirán la prueba en 3-4 meses y optarán por comenzar el reemplazo de la hormona tiroidea cuando el nivel de TSH permanezca por encima del rango normal. La presencia o la falta y la gravedad de los síntomas relacionados con la tiroides y las enfermedades coexistentes, como la enfermedad arterial coronaria o la insuficiencia cardíaca, identificarán la dosis de reemplazo de la hormona tiroidea que se proporciona.

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TRATAMIENTO DEL PACIENTE MAYOR CON HIPOTIROIDISMO

Al igual que con el paciente más joven, la tiroxina artificial pura (L-T4), tomada diariamente por vía oral, reemplaza completamente la función de la glándula tiroides y trata eficazmente los síntomas del hipotiroidismo en muchos pacientes (ver folleto de Tratamiento de Hormona tiroidea). En particular, el tratamiento del paciente con hipotiroidismo de más edad debe tener en cuenta que el reemplazo completo de la hormona tiroidea no tiene que ocurrir rápidamente, y de hecho puede ejercer presión sobre el corazón y el sistema nervioso principal si se realiza demasiado rápido. Por el contrario, el tratamiento con agentes hormonales normalmente se inicia lentamente con una dosis diaria parcial, para permitir que el corazón y el sistema nervioso central se ajusten a los niveles crecientes de la hormona tiroidea. El paciente y el miembro de la familia deben estar al tanto de un posible aumento de angina, dificultad para respirar, confusión y modificación en las prácticas de sueño e informar al médico recomendante si esto sucede.
Por lo tanto, el tratamiento podría comenzar con L-T4 en una dosis de 25 a 50 microgramos diarios, y la dosis aumentó en pasos cada 4-6 semanas hasta que las pruebas de laboratorio revelan un retorno gradual del agente hormonal tiroideo sanguíneo y los niveles de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) al rango normal. Los pacientes mayores sin evidencia de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o demencia pueden comenzar con dosis mayores (por ejemplo, la mitad de los preparados para la dosis de reemplazo completa) y continuar completando el reemplazo del agente hormonal más rápidamente. En pacientes que experimentan una angina de pecho aumentada, los síntomas de insuficiencia cardíaca congestiva o modificaciones psicológicas como la confusión tendrán que disminuir su dosis de L-T4, y luego aumentar más lentamente durante un número de meses.

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RESUMEN

Las afecciones tiroideas no tienen límites de edad; sin duda, el hipotiroidismo es claramente más común en adultos mayores que en adultos más jóvenes. A pesar de la mayor frecuencia de problemas de tiroides en personas mayores, los médicos necesitan un alto índice de sospecha para realizar el diagnóstico dado que los trastornos tiroideos se manifiestan típicamente como una condición de otro sistema en el cuerpo. Los pacientes mayores con enfermedades tiroideas requieren atención exclusiva para el tratamiento gradual y atenta, y, como siempre, requieren un seguimiento de larga duración.

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