Una guía esencial sobre el virus respiratorio sincitial para todos los padres

El virus respiratorio sincitial (VSR) es una infección común del tracto respiratorio que afecta a niños menores de 2 años. Es causada por el virus respiratorio sincitial, comúnmente conocido como RSV. Afecta a los pulmones y al tracto respiratorio, y los síntomas son muy similares a los del resfriado común. Como los niños son bastante propensos al resfriado común, puede ser muy difícil identificar si tienen un resfriado común o una infección por RSV.

Causas

El VSR es bastante común en niños menores de 2 años y la mayoría de los niños se recuperan del virus. Sin embargo, algunos niños corren un mayor riesgo de desarrollar una infección grave. Estos son:

  • Bebés prematuros
  • Bebés con problemas cardíacos o pulmonares
  • Niños en guarderías abarrotadas
  • Bebés con sistemas inmunológicos débiles

El virus ingresa al cuerpo directa o indirectamente.

  • Directamente es cuando el virus ingresa al sistema del niño a través de la nariz, los ojos o la boca. Esto es común cuando hay alguien infectado en los alrededores.
  • La entrada indirecta es cuando hay superficies contaminadas que contienen el virus y una persona contrae el virus.

Síntomas

Los síntomas son similares a los del resfriado común, como tos y secreción nasal. Sin embargo, con el RSV, los síntomas pueden continuar durante aproximadamente 8 a 10 días. Esto suele ser una indicación para realizar más pruebas. Otros síntomas incluyen:

  • Tos continua que produce moco verde o amarillo.
  • Negarse a amamantar (pecho o biberón)
  • Dificultad para respirar y sibilancias
  • Niveles de energía reducidos
  • Irritabilidad
  • Dolor de cabeza leve
  • Fiebre (el grado puede variar)

El empeoramiento de los síntomas (enumerados anteriormente) y la falta de respuesta al tratamiento habitual pueden generar sospechas, que pueden confirmarse mediante pruebas. Un hallazgo que requiere ir al médico de inmediato es cuando las uñas de las manos y los dedos de los pies se vuelven azules junto con fiebre alta, sibilancias, tos y secreción nasal.

Complicaciones

La infección por RSV puede causar otras complicaciones, como se enumeran a continuación.

  • Neumonía : si la infección no se trata, el tracto respiratorio inferior podría infectarse y provocar neumonía.
  • Asma : los niños con RSV tienen un mayor riesgo de desarrollar asma a medida que crecen.
  • Infecciones del oído medio : las vías respiratorias y el oído medio están conectados, por lo que el oído medio puede infectarse.

Medidas preventivas

Si el niño tiene los factores de riesgo mencionados anteriormente, lo siguiente puede ayudar a reducir la posibilidad de contraer el VSR.

  • Lave las manos del bebé con frecuencia.
  • Evite besar al bebé, especialmente si la otra persona tiene un resfriado.
  • Evite las multitudes o los fumadores alrededor del bebé.
  • Elija su guardería con prudencia.
  • Aísle al bebé si alguien tiene un resfriado en el hogar o en la guardería.
  • No existe una vacuna, pero las inyecciones mensuales de palivizumab pueden ayudar a los ataques graves.

Las siguientes son las medidas de tratamiento que puede tomar:

  • Mantenga al bebé hidratado y el aire húmedo con el uso de humidificadores.
  • Use gotas nasales de solución salina.
  • Usa analgésicos de venta libre para aliviar el dolor.
  • Use líquidos por vía intravenosa.

El VSR, aunque no pone en peligro la vida, puede ser grave y debe tratarse a tiempo.

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