Enfermedades infecciosas: causas, síntomas, factores de riesgo, tratamientos y prevención - Remedios caseros
Salud

Enfermedades infecciosas: causas, síntomas, factores de riesgo, tratamientos y prevención

Las enfermedades infecciosas (también conocidas como enfermedades transmisibles, transmisibles o contagiosas) son enfermedades comunes causadas por patógenos. Pueden ser infecciones leves que se resuelven sin ningún tratamiento e infecciones graves que incluso pueden provocar la muerte.

Representan entre 15 y 57 millones de muertes por año en todo el mundo. Los patógenos son altamente adaptables en humanos debido a sus capacidades de replicación y mutaciones que dificultan el tratamiento de infecciones graves. Sin embargo, muchas infecciones se pueden prevenir con vacunas u otras medidas.

¿Qué son las enfermedades infecciosas?

Las enfermedades infecciosas se producen debido a diversos patógenos, como bacterias, virus u hongos. A continuación se detallan diferentes patógenos e infecciones comunes causadas por ellos:

Tipo de patógeno Enfermedades Infecciosas Comunes
Bacterias Tuberculosis, infecciones por estafilococos, neumonía, infección del tracto urinario
Virus Resfriado común, gripe, virus de la hepatitis, VIH
Hongos Pie de atleta, tiña inguinal
Parásitos Malaria, infecciones por lombrices intestinales

La infección inicial que ocurre en una persona sana se llama infección primaria, mientras que la nueva infección que ocurre en un paciente con inmunidad débil (debido a una infección primaria) se llama infección secundaria.

¿Qué causa las enfermedades infecciosas?

El patógeno puede ingresar al cuerpo a través de diferentes modos, como penetración, inhalación o a través de la sangre. Después de entrar al cuerpo, se adhiere al tejido específico (depende del tipo de patógeno) dentro del cuerpo. En el cuerpo, el patógeno produce toxinas, se multiplica y daña el tejido del huésped, lo que provoca síntomas.

Las enfermedades infecciosas se pueden dividir en diferentes etapas según la progresión de la infección en el cuerpo:

  1. Período de incubación: es el período de tiempo entre el contacto inicial del patógeno y la aparición de signos y síntomas.
  2. Período prodrómico: en esta fase, el paciente puede presentar síntomas de leves a moderados.
  3. Período invasivo o período de enfermedad: En esta fase, los síntomas empeoran y los niveles de toxicidad son altos.
  4. Período de convalecencia: es el período de recuperación o curación de una infección.

Las infecciones se pueden propagar a través de diferentes modos de transmisión. Los modos comunes de transmisión son:

  • Transmisión general: El aire (esporas), el agua (contaminación), los insectos como los mosquitos, las moscas o los animales como las ratas pueden transmitir la infección a los seres humanos.
  • Transmisión de persona a persona: Puede ser de diferentes tipos, tales como:
    • Contacto directo : Transmisión de una persona infectada a otra sana a través del contacto físico, los besos y las relaciones sexuales.
    • Contacto indirecto: Transmisión por entrar en contacto con superficies contaminadas, compartir agujas y tocar una herida abierta.
    • Transmisión por gotitas : Transmisión por inhalación de gotitas de aire liberadas por el paciente infectado al toser o estornudar.
    • Transmisión fecal-oral: Transmisión de la ingestión de agua y alimentos contaminados.
    • Transmisión de la madre al feto: Transmisión de la infección de la mujer embarazada al feto.

Síntomas de enfermedades infecciosas:

Los síntomas de las enfermedades infecciosas dependen del patógeno que causa la enfermedad. Sin embargo, hay algunos síntomas comunes que pueden ocurrir debido a la infección:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Tos
  • Diarrea
  • Erupciones
  • Debilidad muscular
  • Náuseas o vómitos
  • Cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Falta de apetito

Busque atención médica de inmediato si los síntomas persisten durante más de 10 días.

Las infecciones pueden ser agudas o crónicas según la duración de los síntomas. Los síntomas de las infecciones agudas tienen un inicio rápido y duran de 1 a 4 semanas. Los síntomas de las infecciones crónicas se desarrollan lentamente y duran más de 4 semanas.

Factores de riesgo de enfermedades infecciosas:

Las personas con baja inmunidad son muy susceptibles a las enfermedades infecciosas. La disminución de la inmunidad se produce debido a varios factores como:

  • Edad
  • Enfermedades inmunosupresoras como el VIH y el cáncer
  • Medicamentos inmunosupresores como esteroides y agentes contra el cáncer.
  • No vacunarse
  • Estrés
  • Procedimientos quirúrgicos

Los factores genéticos también actúan como factor predisponente para enfermedades infecciosas. Consumir una dieta desequilibrada y vivir en zonas hacinadas debido al bajo nivel socioeconómico también aumenta el riesgo de enfermedades infecciosas.

Complicaciones de las enfermedades infecciosas:

Las infecciones pueden ser autolimitadas y resolverse con tratamiento. Sin embargo, algunas de las infecciones son potencialmente mortales, como el VIH, la neumonía, el dengue y la tuberculosis . Las enfermedades infecciosas también pueden causar cáncer. El virus del papiloma humano (VPH) puede causar cáncer de cuello uterino y la hepatitis puede causar cáncer de hígado.

Diagnóstico de enfermedades infecciosas:

El proveedor de atención médica obtiene inicialmente los datos epidemiológicos y evalúa los signos y síntomas. Los datos epidemiológicos incluyen el momento y el lugar de aparición de la infección y el vector que la transmitió.

Para evaluar los signos y síntomas, se realiza un examen físico. Durante el examen físico, el médico observa signos de enrojecimiento o hinchazón, palpa para detectar dolor o sensibilidad y mide los signos vitales (frecuencia cardíaca, presión arterial, respiración y temperatura).

Se realizan análisis de sangre para determinar el recuento sanguíneo completo, especialmente de linfocitos (elevar en caso de infección).

El patógeno se puede identificar mediante una técnica de tinción de Gram y una prueba de cultivo utilizando una muestra de orina, heces, esputo, pus o líquido cefalorraquídeo, según el tipo de infección. El esputo se puede obtener con un hisopo de garganta y el líquido cefalorraquídeo se puede obtener mediante la técnica de punción lumbar o la punción lumbar. La reacción en cadena de la polimerasa (PCR) también ayuda a detectar el patógeno o los anticuerpos contra el patógeno.

Se pueden realizar pruebas de imagen como radiografías y tomografía computarizada (TC) si la infección es grave, como en la tuberculosis y la meningitis.

La endoscopia y la biopsia también se pueden realizar en algunos casos dependiendo del tipo de infección.

Tratamientos para enfermedades infecciosas:

Algunas infecciones, como el dolor de garganta y el resfriado común, son autolimitadas, mientras que algunas infecciones requieren tratamiento. El tratamiento depende del tipo de infección y del organismo causante. Se puede administrar tratamiento para tratar los síntomas y matar al patógeno. Las infecciones pueden tratarse mediante:

  • Antibióticos (para infecciones bacterianas) y antituberculosos (para tuberculosis)
  • Agentes antivirales (para infecciones virales)
  • Agentes antimicóticos (para infecciones por hongos)
  • Medicamentos antiparasitarios (para infecciones por protozoos y helmintos)

Estos tratamientos están disponibles en forma oral, tópica o inyectable. Dependiendo del tipo y la gravedad de la infección, se determina la vía de administración.

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