Giardiasis: causas, síntomas, tratamientos y prevención - Remedios caseros
Salud

Giardiasis: causas, síntomas, tratamientos y prevención

La giardiasis es una infección del intestino delgado causada por el parásito Giardia lamblia. Esta condición está muy extendida a nivel mundial. Es común en países densamente poblados con saneamiento deficiente y agua contaminada.

El parásito ingresa a través de alimentos y agua contaminados al intestino delgado para formar quistes, que se excretan en la cara. Los quistes pueden sobrevivir en condiciones desfavorables y se activan después de ingresar al huésped. Debido a un saneamiento inadecuado, el agua, los alimentos y el suelo se contaminan con estos quistes, lo que provoca la propagación de la infección.

Es mejor prevenir la infección siguiendo hábitos alimenticios saludables y manteniendo una higiene adecuada. Sin embargo, esta condición es tratable, pero si no se trata, puede resultar en complicaciones graves.

¿Cuáles son las causas de la giardiasis?

Giardia lamblia se encuentra comúnmente en heces de animales y humanos. También pueden vivir en alimentos, agua y suelo contaminados y son capaces de sobrevivir fuera del huésped durante un período prolongado. La entrada accidental de este parásito en el cuerpo provoca una infección.

  • Ingestión de agua contaminada

La ingestión de agua contaminada de las aguas residuales causa la mayoría de las infecciones por Giardia . La giardia  se puede encontrar en cuerpos de agua como piscinas, spas, lagos, pozos y cualquier fuente de agua estancada contaminada por las heces de un animal o humano infectado. 2. Consumir alimentos contaminados

El manejo inadecuado de los alimentos, la limpieza de los alimentos crudos con agua contaminada conduce a la contaminación de los alimentos con giardiasis. Sin embargo, en el proceso de cocción, el parásito muere con el calor.

  • Contacto de persona a persona

La giardiasis se transmite de persona a persona a través del sexo anal sin protección.

¿Cuáles son los síntomas de la giardiasis?

Los síntomas de la giardiasis comienzan a aparecer 1-3 semanas después de la infección inicial. Los síntomas duran de 2 a 6 semanas. Incluyen:

  • Deshidración
  • Diarrea maloliente
  • Gas o flatulencia
  • Taburete grasiento que flota
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de apetito
  • Náusea
  • Calambres estomacales o abdominales
  • Malestar estomacal
  • Vómitos
  • Pérdida de peso

Sin embargo, algunas personas son portadoras de las infecciones sin mostrar signos ni síntomas.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la giardiasis?

Cualquiera puede contraer la infección por giardia. Pero ciertos factores aumentan el riesgo de desarrollar la infección en las personas. Las personas que tienen mayor riesgo de contraer esta infección son s:

  • Personas que viajaron recientemente a lugares donde prevalece la giardiasis
  • El personal y los niños en el entorno de cuidado infantil
  • Personas que no tienen acceso a agua potable segura.
  • Personas que entran en contacto con animales infectados con giardiasis.
  • Hombres que tienen sexo con otros hombres.

¿Cuáles son las complicaciones de la giardiasis?

La giardiasis puede causar complicaciones graves si no se trata. Las complicaciones de la giardiasis incluyen:

  • Deshidración:

La deshidratación es causada por una diarrea severa, ya que se pierde una gran cantidad de líquido del cuerpo y el cuerpo se vuelve deficiente en agua para realizar las funciones normales.

  • Fracaso para prosperar:

En el caso de los niños, la pérdida de nutrientes debido a la diarrea crónica provoca desnutrición. Obstaculiza el desarrollo físico y mental del niño.

  • Intolerancia a la lactosa:

Los niños menores de 5 años afectados por la infección por Giardia desarrollarían intolerancia a la lactosa. Son incapaces de digerir el azúcar de la leche. Incluso después de que se elimina la infección, la intolerancia a la lactosa persiste durante mucho tiempo.

¿Cómo se diagnostica la giardiasis?

En algunos pacientes, el diagnóstico se basa en los signos y síntomas. En otros, requiere varios métodos de diagnóstico para confirmar el diagnóstico. Los siguientes son los diversos enfoques de diagnóstico utilizados en la giardiasis:

  • Examen de heces:

Es una de las formas más comunes de detectar el parásito. Se recolecta la muestra de heces del paciente y se envía para su análisis al laboratorio. Generalmente, los quistes se detectan después de examinar tres muestras de heces. Por lo tanto, se solicita al paciente más de una muestra de heces.

Para detectar el brote de giardiasis en la guardería, se realiza un análisis de antígeno de las heces. En esta técnica, la muestra de heces se mezcla con una solución que detecta la proteína específica presente en la pared de G. Lambia .

  • Prueba de cuerdas

Se le da al paciente una cápsula de gelatina encerrada con una cuerda peluda para que la trague. El extremo libre de la cuerda está hecho para adherirse a la mejilla de la persona. El hilo ingerido recoge las secreciones y el moco a medida que pasa por el intestino. Cuatro horas más tarde, se retira el hilo y se examina la presencia de parásitos.

  • Aspiración y biopsia

En este procedimiento, se inserta un endoscopio a través de la boca y el estómago hasta el intestino delgado para extraer una pequeña muestra de tejido para realizar una biopsia. Este método se usa cuando la causa de la diarrea no se puede determinar con otros métodos.

¿Cómo se trata la giardiasis?

Los adultos y los niños afectados con giardiasis grave deben recibir tratamiento con medicamentos. El médico prescribirá los siguientes medicamentos para tratar la infección:

  • Metronidazol:

Es uno de los antibióticos de uso común para tratar a los pacientes infectados por giardiasis. Se recomienda mantenerse alejado del alcohol mientras toma este medicamento. El metronidazol puede causar efectos secundarios como náuseas y sabor metálico en la boca.

  • Tinidazol:

Tiene una eficacia similar al metronidazol y puede administrarse en una sola dosis.

  • Nitazoxanida:

Es apto para niños ya que está disponible en forma líquida. Este medicamento causa efectos secundarios como ojos amarillentos, orina de color amarillo oscuro, náuseas y flatulencia.

¿Cómo se previene la giardiasis?

Al practicar ciertos pasos preventivos, se puede disminuir el riesgo de giardiasis. Incluyen:

  • Lavarse las manos antes de preparar la comida, comer la comida y después de las comidas.
  • Lavarse las manos con jabón o jabón para manos después de usar el baño y cambiar pañales
  • Beber solo agua purificada
  • Mantener la boca cerrada al nadar en piscinas, estanques y lagos para evitar la entrada de agua contaminada.
  • Usar agua potable envasada mientras viaja
  • Practicar sexo oral-anal seguro usando condón todo el tiempo
  • Evitar frutas y verduras crudas.

Es posible prevenir las complicaciones de la giardiasis con la identificación y el tratamiento oportunos de los síntomas. Sin embargo, en algunas personas afectadas por la giardiasis, la infección desaparece por sí sola sin necesidad de medicamentos.

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