Metástasis cerebrales por cáncer de pulmón

Se entiende que el cáncer de pulmón se propaga al cerebro en aproximadamente el 40 por ciento de los casos en los que se ha producido una metástasis. Metástasis es el término médico usado para explicar un cáncer que se ha extendido más allá del crecimiento inicial a un sistema de órganos distantes y diversos. Con el cáncer de pulmón, esto se considera la etapa 4 de la enfermedad.

Causas del cáncer de pulmón con metástasis cerebrales

Cuando se producen metástasis en individuos con cáncer de pulmón, la neoplasia maligna secundaria no se considera un “cáncer cerebral”, sino más bien “cáncer de pulmón metastásico al cerebro” o “cáncer de pulmón con metástasis cerebrales”. para aquellos tumores que provienen del cerebro como malignidad principal, en lugar de secundaria. En otras palabras, si tomara una muestra de las células cancerosas en el cerebro, serían células pulmonares malignas, no células cerebrales cancerosas.

Lamentablemente, los cánceres de pulmón con metástasis en el cerebro tienen un pronóstico bastante malo, pero esto está cambiando para algunas personas. A diferencia de numerosos medicamentos de quimioterapia, algunos de los tratamientos dirigidos más nuevos para el cáncer de pulmón tienen la capacidad de penetrar la barrera hematoencefálica y pueden ayudar a combatir los tumores de pulmón que se han propagado al cerebro. También hay nuevas opciones disponibles para aquellos que tienen solo unas pocas metástasis en el cerebro (algunas veces definidas como oligometástasis).

El tiempo típico de supervivencia con metástasis cerebrales suele ser inferior a un año; sin embargo, cuando solo se descubren metástasis separadas (oligometástasis) y se pueden tratar, más del 60 por ciento de las personas pueden sobrevivir durante dos años o más.

Si tiene cáncer de pulmón con metástasis hepáticas, su tratamiento y diagnóstico pueden ser diferentes a los de una persona con la misma afección, simplemente un año o dos. Es importante descubrir todo lo que pueda y ser su propio defensor.

Los síntomas de las metástasis cerebrales de cáncer de pulmón

Las metástasis cerebrales pueden acompañar al cáncer de pulmón de células pequeñas o al cáncer de pulmón de células no pequeñas. El cáncer de pulmón de células pequeñas suele ser difícil de diagnosticar en las primeras etapas y, como resultado, puede extenderse al cerebro antes de que se realice un diagnóstico médico. Los cánceres de células no pequeñas también pueden diseminarse al cerebro; sin embargo, tienen la tendencia a hacerlo más adelante en el curso de la enfermedad después de que se haya encontrado el crecimiento primario.

Los síntomas pueden variar según el tipo de cáncer de pulmón y en qué parte del cerebro ocurren las metástasis. De manera frustrante, tan numerosos como la tercera parte de todos los individuos con cáncer cerebral secundario no tendrán ningún síntoma alguno. Si ocurren, típicamente consisten en:

  • Dolores de cabeza
  • Cansancio.
  • Pérdida del equilibrio.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dificultad para caminar.
  • Pérdida de coordinación.
  • Problemas del habla.
  • Cambios en la visión, consistentes en pérdida de visión o visión doble.
  • Debilidad periférica (que ocurre en un lado del cuerpo).
  • Pérdida de memoria.
  • Cambios de personalidad.
  • Convulsiones.

¿Cómo detectar metástasis cerebrales causadas por cáncer de pulmón?

Si su profesional médico sospecha que su cáncer de pulmón se ha propagado a su cerebro, él o ella comprará pruebas de imágenes como la tomografía computarizada (TC) que utiliza rayos X para desarrollar imágenes de diagnóstico o una imagen de resonancia magnética (IRM) Lo mismo con las ondas magnéticas. Si bien se piensa que una resonancia magnética es más precisa, no se puede usar en personas con implantes metálicos particulares (incluidos los marcapasos no seguros).

Otro tipo de herramienta de diagnóstico por imágenes es la tomografía por emisión de positrones (TEP), que tiene la capacidad de diferenciar entre el metabolismo celular normal y los que aparecen hiperactivos (como las células cancerosas). Si se encuentra una llaga sospechosa pero el diagnóstico médico es dudoso, se puede realizar una biopsia para obtener una muestra de tejido para su evaluación.

Opciones de tratamiento para las metástasis cerebrales

El tratamiento de las metástasis cerebrales depende de una variedad de factores que consisten en la cantidad de cerebro involucrado y su salud general. Si las metástasis cerebrales son frecuentes, el tratamiento se enfoca en controlar los síntomas y problemas para mejorar el estilo de vida. Si solo hay un par de metástasis, a menudo se persigue el tratamiento local para deshacerse de las metástasis.

Los esteroides como Decadron (dexametasona) se pueden usar para controlar cualquier inflamación del cerebro, mientras que los medicamentos anticonvulsivos (medicamentos anticonvulsivos) pueden disminuir la incidencia y la intensidad de los ataques. Otros tratamientos se pueden dividir en tratamientos generales para el cáncer de pulmón en etapa 4, tratamientos para metástasis cerebrales generalizadas y tratamientos localizados para oligometástasis.

Los tratamientos generales para el cáncer dondequiera que esté presente pueden consistir en:

  • Quimioterapia : muchos medicamentos de quimioterapia son ineficaces en el tratamiento de metástasis cerebrales debido a la presencia de la barrera hematoencefálica, una red estrecha de vasos sanguíneos que sirve para mantener las sustancias tóxicas (incluidos los medicamentos de quimioterapia) fuera del cerebro. Sin embargo, la quimioterapia podría reducir el tamaño de los tumores en los pulmones y, por lo tanto, limitar su capacidad para propagarse al cerebro.
  • Tratamiento dirigido : los medicamentos dirigidos para las mutaciones de EGFR, los reordenamientos ALK, los reordenamientos ROS1 y más a veces pueden penetrar la barrera hematoencefálica. Algunos de los medicamentos más recientes parecen ser más efectivos al hacerlo. Al igual que la quimioterapia, estos medicamentos también controlan el crecimiento primario y, por lo tanto, limitan su capacidad para propagarse al cerebro.
  • Inmunoterapia : Aún es prematuro saber mucho (el primer medicamento de inmunoterapia para el cáncer de pulmón fue autorizado en 2015) sin embargo, los tres medicamentos de inmunoterapia autorizados para el cáncer de pulmón revelan una garantía de su capacidad para disminuir las metástasis cerebrales. Para algunas personas, estos medicamentos en realidad han resultado tanto en el control de las metástasis como en una “respuesta duradera” al cáncer en general.

Tratamientos que atienden específicamente a las metástasis cerebrales pero que están diseñados para tratar las metástasis prevalentes:

  • Radioterapia de todo el cerebro.: Si hay numerosas metástasis cerebrales presentes (los centros oncológicos varían al especificar esto y el número puede ser mayor de tres a mayor de 20), la radioterapia de todo el cerebro se ha recomendado tradicionalmente. La radiación de todo el cerebro podría ser una excelente opción para aquellos que tienen síntomas asociados a sus metástasis cerebrales o que están en peligro de tener problemas (como un derrame cerebral). También se puede usar después de la cirugía para disminuir la propagación adicional del cáncer. Si bien no está diseñado para curar el cáncer, al menos el 50 por ciento de las personas que se someten a radioterapia de cerebro completo verán cierta mejora en los síntomas. Los efectos adversos comunes pueden incluir pérdida de memoria (específicamente memoria verbal), erupción cutánea y fatiga. Los oncólogos de radiación a menudo recomiendan un medicamento que parece disminuir la disfunción cognitiva asociada con este tratamiento.

Las opciones de tratamiento específicas para la metástasis incluyen:

  • Radioterapia estereotáctica : también conocida como radiocirugía estereotáctica o SBRT, es un tipo de radiación de alta dosis que se administra a una ubicación particular del cerebro. Debido a que la radiación está dirigida, los efectos secundarios suelen ser menos graves y utilizan mejores tasas de supervivencia que el tratamiento de todo el cerebro. Este tipo de radioterapia suele reservarse para personas con tres o menos tumores, aunque algunas personas han recibido este tratamiento hasta por 20 crecimientos.
  • Tratamiento de protones : el tratamiento de protones se utiliza de forma similar a la SBRT, y se realiza en un intento de eliminar las metástasis existentes.
  • Cirugía : la cirugía se usa con menos frecuencia, sin embargo, puede ser una alternativa si hay uno o varios tumores a los que se puede acceder fácilmente y que no hay signos de cáncer en otra parte. La cirugía puede implicar la eliminación completa de un crecimiento o la extirpación parcial para reducir los síntomas. La radiación de todo el cerebro normalmente sigue. Debido a que los tumores de células pequeñas son más sensibles a la radioterapia sola, la cirugía se utiliza con mayor frecuencia para eliminar los cánceres de células no pequeñas.

Si las diversas alternativas de tratamiento no son adecuadas, se pueden usar cuidados paliativos para ofrecer alivio y minimizar el estrés asociado con un diagnóstico terminal. Esto podría incluir el uso de medicamentos para el dolor, terapia física y ocupacional, o tratamientos complementarios para mejorar la comodidad y mejorar el estilo de vida.

Tasa de supervivencia tras cáncer de pulmón propagado al cerebro

El pronóstico de los pacientes con metástasis cerebrales por cáncer de pulmón no microcítico (nsclc) es malo. Sin embargo, algunos informes recomiendan que los pacientes con metástasis cerebrales en el momento del diagnóstico médico inicial tengan una supervivencia más favorable que los pacientes con Nsclc avanzada sin metástasis cerebrales.

¿Cómo se recopilan los datos? 
En una cohorte retrospectiva de todos los nuevos clientes de cáncer de pulmón observados en un centro terciario canadiense durante 2 años, examinamos la supervivencia después de un diagnóstico médico de metástasis cerebrales para pacientes con metástasis cerebrales en diagnóstico preliminar y clientes que establecieron metástasis cerebrales más adelante Su problema de salud.

Estadísticas
Durante los 2 años de duración, 91 de 878 clientes (10.4%) desarrollaron metástasis cerebrales. La edad típica en estos pacientes fue de 64 años. En 45, las metástasis cerebrales estaban presentes en el diagnóstico inicial, y en 46, las metástasis cerebrales se desarrollaron más adelante en el curso del problema de salud. La tasa de supervivencia media en todo el cómplice fue de 7,8 meses. La supervivencia después del diagnóstico de metástasis cerebrales fue similar para los pacientes con metástasis cerebrales en el momento del diagnóstico y posteriormente en la enfermedad (4,8 meses frente a 3,7 meses, p = 0,53). Como resultado, los clientes que desarrollaron metástasis cerebrales más adelante en su enfermedad tuvieron una supervivencia general más prolongada que los pacientes con metástasis cerebrales en el momento del diagnóstico (9.8 meses frente a 4.8 meses). Entre los pacientes que recibieron quimioterapia.La supervivencia de los pacientes con metástasis cerebrales en el momento del diagnóstico médico fue aún mala (6,2 meses).

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