Tos con sangre: causas, factores de riesgo y tratamientos

Para muchos pacientes, la visión de toser sangre les provoca un miedo tremendo. Con razón, la hemoptisis, o toser sangre, puede ser un indicador grave de varios problemas subyacentes como tuberculosis, contusión pulmonar y cáncer de pulmón , entre muchos otros.

Sin embargo, es importante recordar que la hemoptisis puede ser causada por otros problemas relativamente más leves, como un traumatismo de las vías respiratorias, un cuerpo extraño en los pulmones y la rotura de una arteria. De hecho, entre el 7 y el 15% de los pacientes que acuden a las clínicas de tórax se quejan de toser sangre. ¿Significa esto que todos tienen una enfermedad potencialmente mortal? ¡No!

Entonces, para disipar algo del miedo, comprendamos más sobre la hemoptisis, sus causas, factores de riesgo y tratamientos.

¿Qué es la hemoptisis?

La hemoptisis se refiere a la expectoración de sangre o la expulsión de esputo teñido de sangre. Esta sangre proviene de los pulmones o del árbol traqueobronquial. Si padece este síntoma, puede esperar que su médico le sugiera pruebas de inmediato.

La sangre tosida puede variar desde una forma espesa y mucosa hasta un tinte rosado claro en la saliva. No importa cuál sea, debe consultar a su médico de inmediato si nota sangre en su saliva después de toser.

¿Por qué ocurre?

Hay muchas causas diferentes de hemoptisis y estas causas van desde problemas leves hasta grandes preocupaciones. Para ayudarlo a comprender que no es prudente asumir que tiene el peor de los casos y aumentar su miedo, le presento la frecuencia con la que ciertas afecciones médicas son generalmente la causa de la tos con sangre.

Las siguientes son algunas de las principales causas de hemoptisis:

  • Bronquitis (aproximadamente el 50% de todos los casos de pacientes que tosen sangre resulta ser bronquitis)
  • Insuficiencia cardíaca congestiva (0-5% de los casos de tos con sangre ocurren debido a este problema)
  • Bronquiectasia (esto se diagnostica en alrededor del 0-5% de los casos de hemoptisis)
  • Cáncer de pulmón (el 10-15% de los casos de hemoptisis se debe a un cáncer de pulmón)
  • Neumonía (el 10% de todos los casos resulta ser neumonía)
  • Tuberculosis (3-5% de las causas pueden atribuirse a la tuberculosis)
  • Absceso pulmonar (0-5% de las causas pueden atribuirse a este problema)
  • Otras causas y causas desconocidas representan el 10% cada una.

Además de estas causas principales, también existen otras causas comunes de tos con sangre. Algunos de estos incluyen:

  • Micetoma
  • Trauma
  • Malformaciones arteriovenosas
  • Neoplasia metastásica
  • Leucemia
  • Edema pulmonar
  • Hipertensión pulmonar
  • Síndrome de Goodpasture
  • Fibrosis quística
  • Diátesis hemorrágica

Ahora, también es importante comprender que, aunque las causas subyacentes pueden variar de leves a graves, como paciente, debe tomarse este síntoma muy en serio. ¡Este no es un síntoma que pueda ignorar o posponer el tratamiento debido a una agenda ocupada!

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Hay ciertos aspectos del estilo de vida o del historial médico del paciente que pueden ponerlo en riesgo de desarrollar hemoptisis. Éstos incluyen:

  • De fumar
  • Estar en riesgo de recurrencia del cáncer de pulmón
  • Tuberculosis
  • Antecedentes familiares de cualquier afección pulmonar grave.

Dado que toser sangre es un síntoma de varios tipos de problemas médicos, no existe una lista completa de los factores de riesgo que los pacientes deben tener en cuenta (aparte de los factores enumerados anteriormente). Esto se debe a que incluso algo como un trauma en las vías respiratorias causado por una pelea a puñetazos puede hacer que el paciente tosa sangre.

¿Cuáles son los procedimientos de diagnóstico para descubrir la causa subyacente de la tos con sangre?

Dado que hay tantas causas de toser sangre, existe una amplia gama de procedimientos de diagnóstico por los que los pacientes pueden tener que pasar hasta que se descubre la causa subyacente. Algunos de estos incluyen:

  • Tomografías computarizadas: las tomografías computarizadas se pueden utilizar para descubrir las causas de la tos con sangre. Proporcionan imágenes del tórax y los pulmones que permiten a los médicos identificar o descartar ciertas causas como obstrucciones, crecimiento de tumores y crecimiento de hongos, etc.
  • Radiografía de tórax : Las radiografías de tórax también se pueden utilizar para identificar o descartar crecimientos y obstrucciones en el tórax o el árbol bronquial.
  • Broncoscopia: en esta prueba, el médico inserta un tubo con una cámara en la nariz o la boca del paciente para ver mejor las vías respiratorias y ver si hay problemas en ellas.
  • Prueba de gasometría arterial: a veces, los niveles bajos de oxígeno en el cuerpo pueden provocar tos con sangre. Esta prueba mide la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en el cuerpo del paciente.
  • Pruebas de coagulación: estas pruebas verifican si la sangre puede coagularse de forma natural. Los problemas de coagulación pueden contribuir a la tos con sangre.
  • Perfil de química sanguínea: esta prueba verifica la función de sus riñones y electrolitos en su cuerpo.
  • Análisis de orina: las inconsistencias en el análisis de orina pueden ayudar a los médicos a comprender la causa subyacente de la tos con sangre.

Tratos:

Una vez que el médico identifica las causas subyacentes, se seguirá el tratamiento. Por supuesto, el tratamiento depende en gran medida de la causa de la tos con sangre. Sin embargo, los siguientes son algunos de los tratamientos que se prescriben comúnmente a los pacientes:

  • Embolia de la arteria bronquial: si la causa de la tos con sangre es una ruptura en las arterias, el tratamiento recomendado es una embolia de la arteria bronquial. En esto, la arteria se bloquea con la ayuda de bobinas metálicas u otras sustancias.
  • Cirugía: si la causa de la tos con sangre es bastante grave, su médico puede recomendar una cirugía para extirpar el pulmón por completo.
  • Broncoscopia: durante el diagnóstico, si se está realizando una broncoscopia, se puede utilizar el mismo instrumento para inflar un globo en la vía aérea y detener el sangrado.
  • Antibióticos: si el paciente padece neumonía o tuberculosis, el médico puede recetarle antibióticos.
  • Esteroides: si el paciente sufre de inflamación, los esteroides pueden ayudar a detener el problema y el sangrado.
  • Quimioterapia / radiación: se sugiere este método de tratamiento si el paciente padece cáncer.

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