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¿Cuáles son los síntomas del virus del Nilo occidental en adultos?

La mayoría de las personas (8 de 10) infectadas con el virus del Nilo Occidental no desarrollan ningún síntoma.

Una picadura de mosquito se puede convertir en algo mucho más serio si lo contamina con la infección del Nilo Occidental (a menudo llamada VNO). Los mosquitos envían este virus al picar un ave infectada y luego a ese individuo. Sin embargo, no todas las personas con picaduras de mosquitos infectados contraen la enfermedad.

El VNO puede ser grave para personas mayores de 60 años y para personas con sistemas inmunitarios debilitados. Si se detecta y se trata rápidamente, el pronóstico para la curación del virus del Nilo Occidental es bueno.

Hechos de tratamiento

  • No se dispone de vacunas o tratamientos antivirales particulares para la infección por el virus del Nilo Occidental.
  • Se pueden usar analgésicos sin receta para bajar la fiebre y aliviar algunos síntomas
  • En casos severos, los pacientes a menudo necesitan ser hospitalizados para recibir un tratamiento alentador, como líquidos intravenosos, medicamentos para el dolor y atención de enfermería.
  • Si cree que usted o un familiar puede tener la enfermedad del virus del Nilo Occidental, hable con su proveedor de atención médica.

¿Qué experimentan los adultos cuando contraen el virus West Niles?

Si tiene una infección por el Nilo Occidental, generalmente mostrará los primeros síntomas de infección dentro de los tres a 14 días de haber sido mordido. Los síntomas del virus del Nilo occidental varían en seriedad. Los síntomas graves pueden incluir:

  • fiebre
  • Confusión
  • convulsiones
  • punto débil del músculo
  • Pérdida de la visión
  • estremecimiento
  • parálisis
  • coma

Una infección severa puede durar varias semanas. En casos inusuales, una infección extrema puede causar daño cerebral a largo plazo.

Una infección leve no suele durar tanto. Los tipos moderados de infección del Nilo Occidental pueden confundirse con la gripe. Los síntomas incluyen:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • dolor de cuerpo
  • náuseas
  • vomitando
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • erupción en el pecho, el estómago o la espalda
  • ¿Qué causa el virus de West Niles?

Los mosquitos infectados generalmente propagan la infección del Nilo Occidental. El mosquito primero pica a un ave infectada y luego a un humano u otro animal. En casos raros, las transfusiones de sangre, los trasplantes de órganos, la lactancia materna o el embarazo pueden mover el virus y propagar la enfermedad. La infección del Nilo Occidental no se puede propagar al besar o tocar a otra persona.

Factores de riesgo

Cualquiera que sea picado por un mosquito infectado puede contraer el virus del Nilo Occidental. Sin embargo, menos del uno por ciento de las personas que son mordidas desarrollan síntomas severos o mortales.

La edad es uno de los factores de peligro más importantes para desarrollar síntomas extremos de una infección del Nilo Occidental. Cuanto más viejo sea (especialmente si tiene más de 60 años), más probabilidades tendrá de enfrentar síntomas más severos.

Las condiciones médicas que aumentan su amenaza de síntomas severos consisten en:

  • condiciones renales
  • diabetes
  • hipertensión
  • cáncer
  • sistema inmunológico deteriorado

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, su profesional médico puede detectar una infección del Nilo Occidental con un simple análisis de sangre. Esto puede determinar si tiene un producto genético o anticuerpos en su sangre relacionados con la infección del Nilo Occidental.

Si sus síntomas son graves y están relacionados con el cerebro, su médico puede comprar una punción en la espalda. De igual manera, se conoce como un golpe en la espalda, esta prueba incluye colocar una aguja en su columna vertebral para extraer líquido. La infección del Nilo Occidental puede elevar el recuento de glóbulos blancos en el líquido, que muestra una infección. La MRI y otras exploraciones de imágenes también pueden ayudar a detectar la inflamación y la inflamación del cerebro.

Tratamiento del virus West Niles

Debido a que es una condición viral, la infección del Nilo Occidental no tiene remedio. Pero puede tomar analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno o la aspirina, para eliminar los síntomas del virus del Nilo Occidental, como dolores musculares y dolores de cabeza.

Si experimenta inflamación cerebral u otros síntomas graves, su profesional médico podría ofrecerle líquidos y medicamentos por vía intravenosa para disminuir el peligro de infecciones.

Actualmente se están realizando investigaciones sobre el tratamiento con interferón para el virus del Nilo Occidental. La terapia con interferón se centra en utilizar compuestos producidos por el sistema inmunológico de su cuerpo para tratar la encefalitis en personas infectadas por la infección del Nilo Occidental. El estudio de investigación no es concluyente sobre el uso de estas terapias para la enfermedad del sueño, pero los estudios son atractivos.

Otros posibles tratamientos que se están investigando para la encefalitis relacionada con el Nilo Occidental incluyen:

  • Inmunoglobulina policlonal intravenosa (IGIV).
  • WNV anticuerpo monoclonal humanizado recombinante (MGAWN1).
  • corticosteroides.

Su médico puede hablar con usted sobre varios de estos tratamientos si tiene la enfermedad del sueño y sus síntomas son extremos o peligrosos.

Estadísticas

La infección del Nilo Occidental se propaga con mayor frecuencia durante la temporada de verano, particularmente entre junio y septiembre. Alrededor del 70 a 80 por ciento de las personas infectadas no mostrarán ningún síntoma.

Alrededor del 20 por ciento de las personas infectadas mostrarán algunos síntomas de fiebre, como dolores de cabeza, vómitos y diarrea. Estos síntomas suelen pasar rápidamente. Algunos síntomas, como el cansancio, pueden continuar hasta varios meses después de la infección preliminar.

Menos del uno por ciento de las personas que contraen infecciones por el virus del Nilo Occidental desarrollan síntomas extremos o afecciones neurológicas, como meningitis o encefalitis. De estos casos, menos del 10 por ciento son fatales.

¿Se puede evitar la infección?

Cada picadura de mosquito aumenta el peligro de infección. Estas acciones pueden ayudarlo a prevenir el virus del Nilo Occidental cada vez que esté al aire libre:

  • Mantenga su piel cubierta con camisetas de manga larga, pantalones y calcetines.
  • Use un repelente de insectos.
  • Elimine el agua estancada alrededor de su casa (los mosquitos se colocan en agua estancada).
  • Asegúrese de que las puertas y ventanas de su hogar tengan pantallas para evitar que entren los mosquitos.
  • Use mosquiteros, especialmente alrededor de parques o cochecitos, para protegerlo a usted y a sus hijos de las picaduras de mosquitos.

Las picaduras de mosquitos son más típicas desde fines de agosto hasta principios de septiembre. Su amenaza se reduce durante los meses más fríos debido al hecho de que los mosquitos no pueden sobrevivir en los niveles de temperatura fría.

Reporte cualquier ave muerta que vea a su agencia de salud local. No toque ni maneje estas aves. Las aves muertas pueden pasar fácilmente el virus del Nilo Occidental a los mosquitos, que pueden pasarlo a los seres humanos incluso con un solo mordisco. Si se encuentran signos de la infección en el área alrededor del ave, la agencia de salud probablemente aumentará la actividad de control de insectos o el uso de pesticidas. Estas acciones pueden prevenir la propagación de la infección antes de que se transmita a los seres humanos.

¿Qué esperar después del tratamiento?

Aunque existe una vacuna para proteger a los caballos frente a la infección del Nilo Occidental, no existe una vacuna para los humanos.

La atención de apoyo durante una infección por el virus del Nilo occidental, específicamente una extrema, es necesaria para la supervivencia. Busque tratamiento si observa alguno de los síntomas descritos anteriormente, específicamente si sabe que recientemente ha sido picado por un mosquito o si fue a un lugar con muchos mosquitos.

Es más probable que mejore rápidamente y realice una curación completa de una infección por el virus del Nilo Occidental. Sin embargo, el tratamiento instantáneo y constante es la mejor manera de asegurarse de que sus síntomas se mantengan leves. Esto es especialmente real si tiene factores de riesgo específicos, como el envejecimiento o afecciones médicas específicas.

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